Le Polar selon Dennis Lehane

Trois ans après Un pays à l’aube, les lecteurs de Dennis Lehane attendaient avec impatience le second volet de son ambitieuse trilogie. Ils vivent la nuit, vaste épopée sur l’ascension d’un jeune truand - du braquage d’un tripot de Boston au contrôle du trafic de rhum en Floride - vient faire revivre l’époque haute en couleur de la Prohibition. Plongée dans le monde des gangsters, des bootleggers et du crime organisé, avec l’auteur de Mystic River et de Shutter Island.

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# L’Amérique au régime sec

En mettant officiellement l’Amérique au régime sec le 16 janvier 1920, le Volstead Act va durablement changer la vie quotidienne du pays. Les bouteilles (comme la nature, c’est bien connu) ayant horreur du vide, un immense trafic d’alcool s’organise à la vitesse grand V. L’apparition des speakeasies, bars clandestins souvent couplés à des tripots, va alors faire le nid d’une nouvelle pègre, plus violente, mieux structurée, plus prospère.

Livre - Rivages - Thriller - 2013
Ils vivent la nuit
Dennis Lehane
Disque - Sony - 2012
Complete Columbia Recordings
Bessie Smith
Film - Metropolitan - 2012
Des Hommes sans loi
John Hillcoat
Shia Labeouf
Tom Hardy

# Années 1920-1930, une étape pour le polar

Durant les années vingt, le crime organisé fait une entrée fracassante dans un roman policier. Les gangsters hantent les pages du premier chef-d’œuvre de Dashiell Hammett (La Moisson rouge) et Al Capone en personne devient quelques années plus tard le héros d’un des plus fameux romans de W. R. Burnett, Le petit César. Le polar classique à énigme recule pour laisser la place à un roman noir plus proche de la réalité, et où les coups volent bas. Un genre entier confirme sa place dans la littérature.

Livre - Payot - 2013
Du polar
François Guérif entretiens avec Philippe Blanchet
Livre - Paramount - 2009
Shutter Island
Martin Scorsese
Leonardo DiCaprio
Mark Ruffalo
Livre - Gallimard - 1929
La Moisson rouge
Dashiell Hammett

# Le crime, pilier de l’histoire de l’Amérique

Depuis le début de la conquête de l’Ouest, l’histoire de l’Amérique s’est construite à coups de révolver. Un demi-siècle avant Al Capone, le gang James-Younger écumait déjà les banques du Missouri ou du Tennessee. Dans le sillage du western, le polar se confond souvent avec le roman historique « made in USA ». C’est le cas de la trilogie Underworld USA de James Ellroy. Ou d’Ils vivent la nuit de Dennis Lehane...

Livre - Rivages - Thriller - 2013
Ils vivent la nuit
Dennis Lehane
Film - HBO - 2010
Boardwalk Empire - Saison 1
Terence Winter
Steve Buscemi
Michael Pitt
Livre - Rivages - Noir - 1995
American Tabloid
James Ellroy
Film - Paramount - 1987
Les Incorruptibles
Brian De Palma
Kevin Costner
Robert De Niro
Sean Connery

# Flics et gangsters

Le développement rapide de la contrebande d’alcool et le formidable essor du banditisme durant les années vingt amènent vite les autorités à durcir le ton. Face aux Al Capone et autres Franck Nitti, de véritables commandos de choc s’imposent. Dans les grandes villes terrorisées par une pègre de mieux en mieux organisée et de plus en plus brutale, la police forme des équipes chargées de démanteler les distilleries clandestines. À Chicago, le célèbre Eliot Ness et ses fameux « Untouchables », les Incorruptibles, font la loi.

Film - Fox - 1990
Miller’s Crossing
Joel Coen
Gabriel Byrne
Marcia Gay Harden
Film - Éditions Montparnasse - 1947
Les Amants de la nuit
Nicholas Ray
Cathy O’Donnell
Farley Granger
Film - Paramount - 1987
Les Incorruptibles
Brian De Palma
Kevin Costner
Robert De Niro
Sean Connery

# D’un trafic à l’autre

À la fin des années trente, force est de constater que la Prohibition a été un total échec. Les États ont eu un mal fou à se fédérer efficacement contre les bootleggers. La fermeture des distilleries a accentué le chômage. Et surtout, le crime organisé s’est largement développé. La crise de 1929 sonnera le glas du Volstead Act (qui sera abrogé en 1933), laissant une pègre désœuvrée mais pleine d’appétit, à la recherche de nouveaux profits. Désormais, le trafic de drogue tiendra durablement et massivement le haut du pavé. On n’arrête pas le progrès.

Livre - Rivages - Thriller - 2013
Ils vivent la nuit
Dennis Lehane
Film - HBO - Première saison 2002
The Wire (Sur écoute)
David Simon
Dominic West
Idris Elba
Film - Metropolitan - 2012
Des Hommes sans loi
John Hillcoat
Shia Labeouf
Tom Hardy

# Années folles au bord du gouffre

Aux États-Unis comme à travers les grandes villes d’Europe, les Années folles (les « Roaring Twenties » comme on dit outre-Atlantique), veulent oublier la guerre, encore si proche. Et s’amuser. Dans les bars clandestins, où l’alcool plus ou moins frelaté coule à flot, comme dans les réceptions fastueuses que donne la grande bourgeoisie en place, le jazz donne le tempo à la fête. Les femmes s’émancipent. Le monde artistique et intellectuel bouillonne. Les gangsters s’affairent. Le krach de 1929 est loin. Encore que...

Film - HBO - 2010
Boardwalk Empire - Saison 1
Terence Winter
Steve Buscemi
Michael Pitt
Livre - Livre de Poche - 1925
Gatsby le Magnifique
F. Scott Fitzgerald
Disque - Smithsonian Folkways Recording - 1947
Ballads of Sacco & Vanzetti
Woody Guthrie
Livre - Payot - 1922
La Garçonne
Victor Margueritte

Pendant ce temps là ...