Motown, Hitsville U.S.A.

Fondé par Berry Gordy en 1959, à Detroit, Motown (contraction de Motor et Town) fut, pendant une décennie au moins, une machine qui produisait des tubes comme les usines locales produisaient des voitures. Les Hits tombaient comme les Cadillac sortaient des chaînes de montage. Stevie Wonder, Marvin Gaye, Diana Ross, Michael Jackson, The Temptations, Smokey Robinson… ont marqué l'histoire de la musique des années 60 et 70, et soixante ans plus tard, aucun de leurs succès n'a perdu de son éclat.

< La sélection >

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  • Motown

    Adam White - Livre - Textuel - 2016

    Berry Gordy compris que pour sortir des ghettos la musique afro-américaine devait plaire aux blancs. Alors il imagina une usine qui intègrerait auteurs, compositeurs, musiciens, tous au service des artistes qu’il se chargerait de rendre aussi glamour que possible. Cours de maintien, nœud pap’, robes en lamé, cheveux lissés... et sourires de rigueur. Adam White, jeune anglais de Bristol tombé sous le charme de Motown en entendant « Heat Wave » de Martha and The Vandellas à la radio, raconte l’histoire du label avec force photos, mais également en mettant en lumière ceux qui, dans l'ombre des coulisses, furent essentiels à la réussite du label.

  • Nowhere To Run, Etoiles de la soul music et du rhythm & blues

    Gerri Hirshey - Livre - Rivages / Rouge - 1984

    Ce livre monumental retrace l'histoire de cette musique, à travers ceux qui l'ont écrite, à travers ceux qui l'ont chantée. De Detroit à Memphis, la journaliste Gerri Hirshey a arpenté les routes de la soul et du rhythm & blues à la rencontre de ses plus grandes légendes. Et de Stevie Wonder à Marvin Gaye, de Diana Ross à Ben E. King, des Four Tops à Michael Jackson, de James Brown à Wilson Pickett, de Isaac Hayes à Aretha Franklin ou Screamin'Jay Hawkins, Gerri Hirshey les a tous rencontrés !

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    Sweet soul music : rhythm and blues et rêve sudiste de liberté

    Peter Guralnick - Livre - Allia - 1986

    A Motown et ses artistes glamour, on a souvent opposé le label Stax et les artistes de Memphis et du sud des États-Unis, plus roots, plus rythm & blues, comme Otis Redding, Sam & Dave, Aretha Franklin, Al Green… C’est leur histoire que raconte Peter Guralnick. « Achetez ce livre, vous n’imaginez pas le nombre de disques que vous sentirez obligés d’acheter ! » Elvis Costello

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    Motown’s Mowest Story

    Collectif - Audio - 1971 – 1973

    Mowest fut un sous-label de Motown sur lequel sortirent une dizaine d’albums et une quarantaine de singles sans qu’aucun ne rencontre un succès commercial, essentiellement dû à un manque de promotion. Cette compilation de raretés est une bonne façon de (re)plonger dans ce catalogue qui laisse rêveur.

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    Ma

    Rare Earth - Audio - 1973

    En cinq morceaux composés et produits par Norman Whitfield (grand sorcier des Temptations), Rare Earth - un groupe de blancs – signe avec Ma un album qui n’aurait pas dépareillé dans le catalogue Stax, ou sur un label rock. Un parfait mix entre rock psyché et funk.

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    Stevie Wonder Presents Syreeta

    Syreeta, Stevie Wonder - Audio - Motown - 1974

    Entrée chez Motown comme assistante, Rita Wright deviendra choriste, puis artiste maison sous le nom de Syreeta et le haut patronage de celui qui deviendra son mari, Stevie Wonder. Avec lui elle écrira plusieurs tubes dont « Signed, Sealed, Delivered » ou « If You Really Love Me ». Co-écrit et produit par son ex-mari, cet album est une merveille à classer entre Talking Book et Innervisions.

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    What’s Going On

    Marvin Gaye - Audio - Motown - 1971

    La politique marketing de Berry Gordy était de sortir des singles qui passent à la radio et que s’arrachent les jeunes. Mais au tournant des années 60, sous l’impulsion d’artistes comme Bob Dylan (Blonde on Blonde 1966) ou The Beatles (The Beatles 1968), l’album devient le format sur lequel les artistes peuvent exprimer des sentiments plus complexes. Pour sortir What’s Going On, Marvin Gaye a du forcer la main à Berry Gordy qui ne croyait pas au potentiel commercial de chansons qui évoquaient la guerre, la pauvreté, l’écologie… Et pourtant. Avec What’s Going On Marvin Gaye signe non seulement son chef d’œuvre, mais un des plus beaux albums de l’histoire de la musique.

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    Saint Nicolas
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    There's No Place Like America Today

    Curtis Mayfield - Audio - Curtdom - 1975

    Avec la fin des années 60, la façade du rêve américain tombe en morceaux et laisse apparaitre une réalité sociale marquée par la pauvreté et les tensions raciales. Curtis Mayfield, qui ne fait pas partie de Motown ni de Stax, est le pont musical entre Detroit et Memphis. Voix d’ange et guitares funky sur mélodies imparables, There's No Place Like America Today est devenu un des étendards des luttes pour l'égalité des droits. A ranger entre What's Going On de Marvin Gaye et l'album Innervisions de Stevie Wonder.

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    Innervisions

    Stevie Wonder - Audio - Motown - 1973

    Avec What’s Going On, Marvin Gaye a montré que l’on pouvait à la fois produire une soul soyeuse, concernée par les sujets d’actualité, et grimper dans les charts. Stevie Wonder va s’engouffrer dans cette voie avec Innervisions (sorti un an après son album Talkin Book et son tube planétaire « Superstition ») et des chansons qui abordent les thèmes de la drogue, de l’étique en politique, des conditions de vie dans les ghettos… qui grimperont, elles aussi, dans les classements des meilleures ventes. Indispensable.

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    Rock en série
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    Detroit

    Kathryn Bigelow - Video - 2017

    La ségrégation raciale, aux Etats-Unis, à la fin des années soixante, est telle, que des émeutes éclatent dans de nombreuses grandes villes. A Detroit, où une main d’œuvre afro-américaine travaille dans les usines automobiles, les émeutes vont faire une quarantaine de morts. Dans Detroit Kathryn Bigelow retrace l’affaire de l'Algiers Motel, dans lequel Fred Temple, Aubrey Pollard et Carl Cooper, furent abattus par la police au cours d’une nuit de terreur.

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    Continent Musiques
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    Standing in the Shadows of Motown

    Paul Justman - Video - 2002

    Pour accompagner les stars de la maison que sont Marvin Gaye, The Temptations, The Four Tops, The Supremes… Berry Gordy met en place une chaine de production avec un groupe de musiciens choisit méticuleusement dans les clubs de jazz. Ces musiciens surdoués - qui s’appellent entre eux les « Funk Brothers » - vont associer leurs talents à plus de hits que les Beatles, les Rolling Stones, les Beach Boys et Elvis Presley réunis. Ce film est leur histoire.

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    « Ce n’est pas de l’art, c’est du rock’ n’ roll » Iggy Pop
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    Blue Collar

    Paul Schrader - Video - 1978

    A Detroit, quand on n’est pas artiste chez Motown, on a toutes les chances de se retrouver à coller des pare-brises dans une des usines qui font la réputation de la ville. Une voiture par minute. 55 par heure. 220 000 par an. Le salaire est dérisoire. Le syndicat, corrompu. La vie n’est qu’une interminable liste de factures impayées. Trois ouvriers concoctent alors le plan du casse ultime qui leur permettra d’être enfin libres… Dans Blue Collar, les personnages ne sont pas glamour, et la musique est rythmée par les martaux pilons des usines.

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    « Ce n’est pas de l’art, c’est du rock’ n’ roll » Iggy Pop

Motown
Adam White

Nowhere To Run, Etoiles de la soul music et du rhythm & blues
Gerri Hirshey

Sweet soul music : rhythm and blues et rêve sudiste de liberté
Peter Guralnick

Motown’s Mowest Story
Collectif

Ma
Rare Earth

Stevie Wonder Presents Syreeta
Syreeta, Stevie Wonder

What’s Going On
Marvin Gaye

There's No Place Like America Today
Curtis Mayfield

Innervisions
Stevie Wonder

Detroit
Kathryn Bigelow

Standing in the Shadows of Motown
Paul Justman

Blue Collar
Paul Schrader

Dans cette sélection

  • Adam White | Motown
  • Gerri Hirshey | Nowhere To Run, Etoiles de la soul music et du rhythm & blues
  • Peter Guralnick | Sweet soul music : rhythm and blues et rêve sudiste de liberté
  • Collectif | Motown’s Mowest Story
  • Rare Earth | Ma
  • Syreeta, Stevie Wonder | Stevie Wonder Presents Syreeta
  • Marvin Gaye | What’s Going On
  • Curtis Mayfield | There’s No Place Like America Today
  • Stevie Wonder | Innervisions
  • Kathryn Bigelow | Detroit
  • Paul Justman | Standing in the Shadows of Motown
  • Paul Schrader | Blue Collar

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