La DEFA, l’autre cinéma allemand

Si l’histoire du cinéma est jalonnée des noms de réalisateurs allemands prestigieux - Murnau, Lubitsch, Fassbinder, Wenders, Fritz Lang,…-  on sait moins qu’après la guerre, dans l’Allemagne de l’Est alors sous tutelle soviétique, le studio de la DEFA (Deutsche Film Aktiengesellschaft) fut créé pour participer à la «consolidation du socialisme» en produisant plus de 700 films pour la plupart totalement ignorés à l’Ouest. Alors que la 69e Berlinale rendra son palmarès ce dimanche, et que sera célébré en novembre prochain le 30e anniversaire de la chute du mur de Berlin, petit retour dans l’usine du soft power germano-soviéticus de l’époque.

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    Les assassins sont parmi nous

    Wolfgang Staudte - Video - 1946
    Les assassins sont parmi nous, le premier film allemand de l’après-guerre, fut produit par la DEFA. Un chirurgien allemand traumatisé par ses années de guerre retrouve, dans un Berlin en ruines, un ancien commandant nazi responsable de massacres. Le réalisateur Wolfgang Staudte voulait d’abord que le soldat se fasse justice en tuant le commandant. Mais les autorités soviétiques ont préféré une autre fin. Dès ce premier film, le regard du grand frère soviétique planait sur les productions de la DEFA. Pour autant 5 millions de spectateurs allemands verront le film. C'est également le premier film allemand qui fut distribué en France après la Seconde Guerre mondiale.
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    Jacob le Menteur

    Frank Beyer - Video - 1975
    Jacob le Menteur est l’unique film de la DEFA nominé pour l’Oscar du meilleur film en langue étrangère (1977). L’histoire se déroule dans un ghetto juif polonais durant l’occupation nazie. Alors qu’il est détenu pour ne pas avoir respecté le couvre-feu, le vieux Jacob apprend l’arrivée imminente de l’Armée rouge et les succès des Alliés. Voulant redonner espoir à sa communauté, il prétend détenir un poste de radio et se met à inventer des nouvelles de leur progression. En 1999, Peter Kassovitz réalisa un remake de Jacob le Menteur avec Robin Williams dans le rôle-titre.
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    Solo Sunny

    Konrad Wolf, Wolfgang Kohlhaase - Video - 1980
    Solo Sunny est le dernier film réalisé par Konrad Wolf. Le film raconte le parcours d’Ingrid, une ouvrière, qui décide d’entamer une carrière de chanteuse sous le nom de Sunny, pour oublier la réalité de la vie en RDA et sa vie privée qui ne la satisfait pas. Fils de communistes allemands réfugiés à Moscou au moment de la montée du nazisme, puis engagé dans l’armée russe, Konrad Wolf a tiré de cette expérience son premier film J’avais 19 ans.  Malgré cet engagement sans faille, Wolf sera également soumis à la censure. Son film Sonnensucher tourné en 1958 ne sera montré qu’en 1972.
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    Night on Earth

    Jim Jarmusch - Video - 1991
    Dans ce film culte de l’Américain Jim Jarmusch (d’origine tchèque), on sillonne les rues de cinq grandes capitales occidentales en compagnie de chauffeurs de taxi et leurs clients. A New York, le client est un ancien clown est-allemand interprété par Armin Mueller Stahl, la grande star allemande qui commença sa carrière dans des films de la DEFA, notamment dans Jacob le Menteur (également présent dans sa version américaine). Après avoir tourné avec Rainer Maria Fassbinder, il entame avec beaucoup de succès une carrière aux Etats-Unis jouant notamment dans les films de Barry Levinson, Costa-Gavras, David Cronenberg ou encore Steven Soderbergh.
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    Die Legende von Paul und Paula

    Heiner Carrow - Video - 1973
    La Légende de Paul et Paula est l’un des plus grands succès du cinéma est-allemand avec plus de trois millions d’entrées en salle. Cette « love story » réalisée par Heiner Carrow (une jeune femme qui élève seule ses deux enfants et un  jeune flic déjà marié s’aiment mais elle décèdera en donnant naissance à leur enfant) a su capter l’air du temps est-allemand comme peu de films à cette époque et devenir l’objet d’un véritable culte. La musique est des Puhdys, un groupe de rock vedette entre les Rolling Stones et les Bee Gees ; le morceau Wenn ein Mensch lebt fut un énorme tube.
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    Heißer Sommer

    Frank Schöbel, Chris Doerk - Video - 1968
    La DEFA a produit des films dans tous les genres : policier, drame, comique, film d’Indiens (le terme western était banni)… Dans les années 60, on y tourne même quelques comédies musicales comme ce road movie est-allemand au charme... certain. Heißer Sommer, la chanson éponyme, a été l’un des grands tubes de la période. Tremble Jacques Demy !
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    Der andere deutsche Film: die DEFA (DE)
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    Comrade Rockstar : The Search for Dean Reed

    Reggie Nadelson - Livre - 1991
    Dean Reed, chanteur et acteur américain passé à l’Est fut baptisé « l’Elvis Rouge ». Devenue une super star derrière le rideau de fer, il remplissait les stades en Union Soviétique et dans tous les pays satellites. Dans les années 70,  il s’installe à Berlin-Est et tourne dans les films de la DEFA, notamment dans les « films d’Indiens » dans lesquels les Indiens incarnent le peuple soumis par les impérialistes du XIXe siècle, les mauvais Américains. Marié à l’actrice Renate Blume, Dean Reed était très apprécié par le pouvoir communiste. Mais en 1986, il est retrouvé noyé dans un lac. Accident ou meurtre ? C.I.A., K.G.B. mari jaloux… ? Depuis plusieurs  années, Tom Hanks essaie de produire un biopic sur Dean Reed. Sans succès…
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    Le Temps des rêves

    Andreas Dresen - Video - 2015
    Le Temps des rêves d’Andreas Dresen est une adaptation du best-seller allemand Als wir traümten (Quand on rêvait, Piranha éditions, 2015) de Clemens Meyer. Quand le mur tombe, cinq copains d’un quartier de Leipzig plongent dans un monde où tout semble devenir possible. Ils ouvrent un club techno, règlent leurs comptes avec des skinheads néo-nazis, tombent amoureux, se fâchent…mais le réveil est brutal. Andreas Dresen, né en 1964, est l’un des rares réalisateurs allemands venus de RDA à faire une carrière internationale. Il a déjà présenté deux films  à Cannes Septième Ciel, en 2008 et Pour lui, en 2011.
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    La DEFA, l’autre cinéma allemand
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    Oh Boy !

    Jan Ole Gerster - Video - 2012
    Niko réapparait après deux ans sans que ni le spectateur, ni les autres personnages du film ne sachent ce qu’il a fait pendant tout ce temps. On suit Niko pendant une journée et une nuit dans ses déambulations à travers Berlin et ses rencontres tantôt tragiques, tantôt comiques. Premier film de Jan Ole Gerster Oh Boy ! a été acclamé internationalement et montré en exemple du renouveau du cinéma allemand.
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    Les Aventures de Till l'Espiègle

    Gérard Philipe, Joris Ivens - Video - 1956
    Il s’agit de l’unique film réalisé par Gérard Philipe… qui fut un échec en France (descendu en flammes par François Truffaut) mais un succès en RDA et même en RFA, ce qui reste très rare pour un film de la DEFA. En France, on mentionne rarement le rôle joué par la DEFA qui, entre 1956 et 1960, coproduira également avec des sociétés françaises Les Sorcières de Salem (avec Yves Montand et Simone Signoret) et Les Misérables (réalisé par Jean-Paul Le Chanois avec Jean Gabin).
  • Défunte DEFA : Histoire de l'autre cinéma allemand

    Cyril Buffet, Françoise Puaux - Livre - 2008
    Pendant plus de 40 ans, la DEFA - la compagnie cinématographique d'Allemagne de l'Est – a façonné le paysage culturel de la RDA et contribué à définir l'identité est-allemande fondée sur l'antifascisme et le socialisme. Dans cet ouvrage, Cyril Buffet et Françoise Puaux comblent la méconnaissance que nous avons du cinéma est-allemand qui ne fut pas seulement un outil de la propagande, mais qui a aussi engendré des œuvres et des auteurs à part entière à l’époque de la guerre froide.

Les assassins sont parmi nous
Wolfgang Staudte

Jacob le Menteur
Frank Beyer

Solo Sunny
Konrad Wolf, Wolfgang Kohlhaase

Night on Earth
Jim Jarmusch

Die Legende von Paul und Paula
Heiner Carrow

Heißer Sommer
Frank Schöbel, Chris Doerk

Comrade Rockstar : The Search for Dean Reed
Reggie Nadelson

Le Temps des rêves
Andreas Dresen

Oh Boy !
Jan Ole Gerster

Les Aventures de Till l'Espiègle
Gérard Philipe, Joris Ivens

Défunte DEFA : Histoire de l'autre cinéma allemand
Cyril Buffet, Françoise Puaux

Dans cette sélection

  • Wolfgang Staudte | Les assassins sont parmi nous
  • Frank Beyer | Jacob le Menteur
  • Konrad Wolf, Wolfgang Kohlhaase | Solo Sunny
  • Jim Jarmusch | Night on Earth
  • Heiner Carrow | Die Legende von Paul und Paula
  • Frank Schöbel, Chris Doerk | Heißer Sommer
  • Reggie Nadelson | Comrade Rockstar : The Search for Dean Reed
  • Andreas Dresen | Le Temps des rêves
  • Jan Ole Gerster | Oh Boy !
  • Gérard Philipe, Joris Ivens | Les Aventures de Till l’Espiègle
  • Cyril Buffet, Françoise Puaux | Défunte DEFA : Histoire de l’autre cinéma allemand

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