Arnaud Viviant

est notre invité

Un an dans la vie d’un critique littéraire, petit métier en voie de disparition, comme chapelier disons… A la façon de certains shampoings, La vie critique a un effet « 3 en 1 ». A la fois fiction, roman autobiographique et récit de formation intellectuelle, un homme constitué de littérature se raconte tout entier, à l’heure de la marchandisation grimpante de la culture.

< La sélection >

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  • La vie critique

    Arnaud Viviant - Livre - Belfond - 2013
    Le critique littéraire en héros de roman : victime, coupable, ou étrange figure sado-maso ? Un an de la vie d'un professionnel de la littérature, désespéré ou exalté, impitoyable ou passionné, chevalier blanc ou cruel assassin... " La vie, c'est de l'ennui à se cogner la tête, contre des murs parsemés çà et là d'épiphanies à s'en faire exploser le cœur. "
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    Chroniques

    Jean-Patrick Manchette - Livre - Rivages / Noir - 1997
    Au printemps 1997, en dévorant cette compilation d’articles, j’ai pris le parti de lire toutes les « Série Noire » que Manchette avait chroniqués en son temps pour Charlie Hebdo. J’allais les chiner chez Black Cherry Blues, 15 rue Chaptal, dans le IXème. Une boutique que je conseille. Sans être un polar, mon premier roman La ville des grincements de dents (Calmann Lévy, 1998) porte la marque de ces lectures.
  • Gainsbourg mort ou vices

    Bayon - Livre - Grasset - 1992
    "Au lendemain de la mort de Gainsbourg, Libé surprend tout le monde en publiant une interview post mortem de l’artiste, réalisée plusieurs années auparavant par Bayon, mais qui ne devait être divulguée qu’en ces circonstances. Interview bien dégueu, parfaitement située entre Eros et Thanatos, dernière provoc’ de l’artiste à tête de chou et, au passage, un modèle de journalisme gonzo."
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    Take no prisoners

    Lou Reed - Audio - 1978
    Je n’ai jamais idolâtré personne. Les critiques ont le cœur sec et le cerveau irrigué. Mais je me reconnais depuis l’âge de 13 ans un gros faible pour Lou Reed. J’ai eu une chance dans la vie : découvrir Lou Reed avant le Velvet Underground, remonter le fleuve au lieu de le descendre. Aux amateurs, je conseille ce double live dont Mike Jagger lui-même considérait qu’il était l’un des meilleurs live au monde, sinon le meilleur.
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    Le salaire du zappeur

    Serge Daney - Livre - POL - 1987
    Avec Bayon, Serge Daney est l’autre maître ès critique que j’ai eu la chance de rencontrer. Du côté de l’image ciné et télé, quant à lui. Plus conceptuel que Bayon, Daney m’a appris que faire œuvre de critique ne consistait pas à aligner des adjectifs. Après avoir écrit une page, j’en enlève ainsi toujours deux ou trois en sa mémoire...
  • La Nausée

    Jean-Paul Sartre - Livre - Folio - 1938
    "Lue une première fois à quatorze ans, sans trop rien y comprendre. Relu depuis environ tous les deux ans, jusqu’à en lever toutes les obscurités. Avec une idée de plus en plus prégnante : Sartre est l’inventeur du concept de « situations » qui va inspirer... les situationnistes."
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    La carte et le territoire

    Michel Houellebecq - Livre - Flammarion - 2010
    "L’action de mon roman La vie critique se déroule, à quelques anachronismes près, en 2010 : soit l’année où Houellebecq a reçu le prix Goncourt pour La carte et le territoire. Rien d’anecdotique là-dedans. Au contraire, le sentiment d’une victoire. Une critique littéraire qui a toujours défendu becs et ongles Houellebecq au delà des polémiques, s’y est vue elle aussi récompensée."
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    Culture et Agriculture
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    Le Séminaire, Livre VI

    Jacques Lacan - Livre - La Martinière - 2013
    La vie critique rend hommage à la psychanalyse, à Jacques Lacan ainsi qu’à Jacques-Alain Miller, à qui l’on doit la rédaction du Séminaire. J’en profite donc pour signaler qu’au printemps a paru un chef d’œuvre : le tome VI du Séminaire, intitulé « Le désir et son interprétation ». Du rêve au désir : tout un chemin (en points) de croix...
  • Les Inrockuptibles : 25 ans d’insoumission

    Collectif - Livre - Flammarion - 2011
    Petite reconnaissance de dettes, là. Rien de la perpétuation, en même temps que de la réinvention, de la critique à la française n’aurait été possible sans l’invention à l’orée des années 90, par Christian Fevret et ses amis, de ce bimestriel, puis mensuel, puis hebdo, Les Inrockuptibles. D’avoir fait un peu partie de cette histoire demeure aujourd’hui encore un honneur.
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    Œuvres

    Guy Debord - Livre - Quarto Gallimard -
    Le situationniste en chef, c’est lui, c’est Debord. Dans les années 90, toute une génération immergée dans « la société du spectacle », mais née sous le signe du décodeur, va le remettre à l’honneur. Depuis que ses archives ont été rachetées par la BNF, il est aujourd’hui considéré comme un « trésor national ».
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    Psychotic Reactions & autres carburateurs flingués

    Lester Bangs - Livre - Tristram - 1988
    Lester Bangs est le meilleur rock critic de tous les temps, surtout quand il écrit sur le jazz (par exemple, ses articles sur Miles Davis sont écœurants de beauté flinguée, pour reprendre ce mot). Jusqu’à sa mort, il est aussi demeuré le meilleur commentateur de ce moustique géant du rock qu’est Lou Reed.
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    California Dream
    Lou Reed
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    Lipstick Traces

    Greil Marcus - Livre - Allia - 1989
    Il fallait être rock critic et sans doute américain pour écrire ce livre : une histo­ire du nihilisme ou du négatif au XXème siècle qui commence avec Dada, continue avec le surréalisme, le lettrisme, le situationnisme, et se termine sur le punk. L’essai qui a le plus inspiré ma génération.
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    The Sex Pistols
    Europunk
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    Nevermind

    Nirvana - Audio - 1991
    Je me souviens de l’été 91 où j’ai écouté en boucle cet album en « advanced tape », l’équivalent des épreuves pour un livre, et alors que la K7, comme on disait, était encore l’objet le plus technologiquement avancé… Comment imaginer alors que trois ans plus tard, j’aurais à enterrer Kurt Cobain dans Libé six mois avant Guy Debord ? Ensuite, logiquement, ce sera les grandes grèves de 1995.
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    King parano
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    L’Inrockuptible

    Bernard Lenoir - Audio - 2013
    "Lenoir n’est pas un de ces critiques qu’au demeurant il adorait, qu’il invitait à partager son micro. Mais c’est en France le plus grand « passeur » du rock alternatif, bien avant même qu’on l’appelle ainsi. Ses compilations sont formidables, même si je ne suis jamais tout à fait certain d’avoir envie de réécouter « Sit down » de James..."
  • Flaubert

    Michel Winock - Livre - Gallimard - 2013
    Finalement, avec le temps, Flaubert a remporté le titre de plus grand romancier du XIXème siècle, contre Hugo, Balzac, voire Zola. Il nous apparaît aujourd’hui comme le plus moderne. Impossible d’écrire un paragraphe à l’imparfait sans avoir une pensée pour lui. Michel Winock vient de lui consacrer une imposante biographie. Lisez-la. Car, en plus d’être un immense écrivain, Flaubert était un chic type.

La vie critique
Arnaud Viviant

Chroniques
Jean-Patrick Manchette

Gainsbourg mort ou vices
Bayon

Take no prisoners
Lou Reed

Le salaire du zappeur
Serge Daney

La Nausée
Jean-Paul Sartre

La carte et le territoire
Michel Houellebecq

Le Séminaire, Livre VI
Jacques Lacan

Les Inrockuptibles : 25 ans d’insoumission
Collectif

Œuvres
Guy Debord

Psychotic Reactions & autres carburateurs flingués
Lester Bangs

Lipstick Traces
Greil Marcus

Nevermind
Nirvana

L’Inrockuptible
Bernard Lenoir

Flaubert
Michel Winock

Dans cette sélection

  • Arnaud Viviant | La vie critique
  • Jean-Patrick Manchette | Chroniques
  • Bayon | Gainsbourg mort ou vices
  • Lou Reed | Take no prisoners
  • Serge Daney | Le salaire du zappeur
  • Jean-Paul Sartre | La Nausée
  • Michel Houellebecq | La carte et le territoire
  • Jacques Lacan | Le Séminaire, Livre VI
  • Collectif | Les Inrockuptibles : 25 ans d’insoumission
  • Guy Debord | Œuvres
  • Lester Bangs | Psychotic Reactions & autres carburateurs flingués
  • Greil Marcus | Lipstick Traces
  • Nirvana | Nevermind
  • Bernard Lenoir | L’Inrockuptible
  • Michel Winock | Flaubert

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