Wilko Johnson : Respect

Un regard hypnotisant, un corps à l’affût, jaillissant d’un coin de la scène comme un fauve tombe sur sa proie, et une guitare mitraillette hachant menu les haut-parleurs de la sono : Wilko Johnson, costard noir étriqué, Fender Telecaster rouge et noir, restera à jamais un de ces personnages héroïques qui, au milieu des seventies, ont redonné au rock sa hargne et sa fierté. Au moment où, victime d’un cancer incurable, le guitariste de Dr. Feelgood est contraint d’annuler les dernières dates de sa tournée d’adieu, hommage au grand monsieur. Photo : Brian David Stevens.

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    Atlantic Box Set

    Compilation - Disque - Rhino - 2007
    Tout comme la plupart des rockers anglais des sixties et des seventies, Wilko Johnson n’a jamais caché son admiration pour le rhythm & blues du mythique label new-yorkais Atlantic qui, à son âge d’or – entre 1947 (date de sa création) et le milieu des années soixante-dix – pouvait afficher en tête de son catalogue des noms cousus or comme Ray Charles, Aretha Franklin, Otis Redding (Atlantic distribue le label de Memphis, Stax), les Drifters, Sam & Dave, Wilson Pickett, Joe Turner ou les Coasters. Un coffre au trésor.
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    Have Guitar Will Travel

    Bo Diddley - Audio - 1959
    Avec sa vue basse, son chapeau de shérif et ses guitares carrées, Bo Diddley est une des grandes images pieuses pour tous les guitar heroes de la planète. Un des pionniers bluesy et rock’n’roll du vibrato et de toutes sortes d’innovations techniques, le sorcier rhythm & blues du riff qui envoûte (Mick Jagger succombera bien vite à son irrésistible pouvoir) et le grand maître du « Diddley beat » qui hantera souvent le jeu de Wilko Johnson quand, « back in the night », sa Fender sonnera la charge.
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    Blues

    Chuck Berry - Audio - 2010
    Il a quasiment tout inventé – certains disent même qu’il a inventé le rock, carrément, tout seul comme un grand. Des mélodies définitives, devenues depuis belle lurette des standards (« Johnny B. Good », « Sweet Little Sixteen »…). Des parties de guitares d’anthologie (qui feront beaucoup baver Keith Richards). Et un jeu de scène unique, basé sur le « duckwalk », que Wilko Johnson le chien fou adaptera en pas glissés dedans-dehors, figure chorégraphique nerveuse pour un rock épileptique.
  • Hits, Misses… The Complete Stiff Masters

    Wreckless Eric - Audio - 2011
    Le pub rock avait ses stars (Ian Dury, Elvis Costello, Dr. Feelgood, Nick Lowe, tous sur le label Stiff Records, comme notre homme), et ses seconds couteaux. Wreckless Eric, alias Eric Goulden pour l’état civil, faisait plutôt partie de la seconde catégorie. Et pourtant, ce rocker attachant et souvent inspiré, un rien foutraque – qui durant les années quatre-vingt-dix jouait jusqu’au beau milieu du magasin parisien du label français New Rose – a signé un paquet de bonnes chansons, de « Whole Wide World » à « Veronica », en vrai soldat de la pression sans faux col.
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    Down By The Jetty

    Dr. Feelgood - Disque - 1975
    Un des premiers gros courts-jus de ces seventies (alors) très assoupies : en 1975, un groupe sorti d’une zone industrielle improbable de la périphérie londonienne racle jusqu’à l’os et passe au hachoir un rhythm & blues noueux. Voix et harmonica décapants, Fender sous tension, Dr. Feelgood, avec ce premier album aujourd’hui légendaire, bouscule les vieux dinosaures du rock pour remettre le blues et le rock au centre des débats, à quelques mètres de la pompe à bière. Le pub rock a désormais ses dieux.
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    New Boots and Panties !!

    Ian Dury - Audio - Stiff Records - 1977
    1977. Londres découvre un de ses enfants du centre ville, petit bonhomme à la démarche titubante et surtout à l’accent cockney à couper au cran d’arrêt, éructant un tube chaloupé promis à entrer dans l’histoire : Ian Dury, grand fan de Gene Vincent, sort le pub rock des tavernes enfumées et impose un style inimitable sur l’air de « Sex & Drugs & Rock’n’Roll ». L’heure de gouaille est arrivée. Après avoir claqué la porte du Dr. Feelgood, Wilko Johnson ira un temps le rejoindre, à l’aube des années quatre-vingts, avant de filer en solo.
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    Oil City Confidential

    Julien Temple - Film - Cadiz Music - 2010
    Canvey Island. Une « île » gagnée sur les eaux de l’estuaire de la Tamise, non loin de Londres. Un immense complexe pétrolier hérissé de torchères et de cuves Shell en dessous du niveau de la mer. Là où tout a commencé pour quatre jeunes copains, quatre « locaux » fans de musique, à l’aube des années soixante-dix… Le réalisateur Julien Temple (La grande escroquerie du rock‘n’roll, Absolute Beginners), accompagné de Wilko Johnson, revient sur les lieux du crime pour raconter (avec l’aide des principaux acteurs, de nombreux documents et d’interviews plus anciennes de Lee Brilleaux) la grande et édifiante saga Dr. Feelgood. Poignant.
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    In the City

    The Jam - Audio - Polydor - 1977
    1977. L’année de tous les dangers. Un implacable trio balance un rock cinglant, conjuguant avec morgue toute la hargne du punk avec l’élégance d’un rock anglais sixties (Kinks en tête) et d’un rhythm & blues sans âge. The Jam annonce un « monde moderne », et leur leader, Paul Weller, torture sa guitare à la manière d’un Wilko Johnson. Les deux enragés deviendront vite amis, complices, frères de rage et d’électricité.
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    Teenage Depression

    Eddie & The Hot Rods - Audio - 1976
    La même année que Down By The Jetty de Dr. Feelgood (1975), un groupe de jeunes énervés venus de l’Essex secoue le cocotier en annonçant confusément la grande vague punk. Avec Teenage Depression et le single « Do Anything You Wanna Do », Eddie & The Hot Rods trustent le circuit du pub rock du royaume d’Albion, mettent le feu aux charts anglais et prennent une singulière longueur d’avance sur les Sex Pistols, Clash et autres futurs iroquois hurlants.
  • Sniffin’ Glue And Other Rock’n’Roll Habits

    Mark Perry - Livre - Omnibus Press - 1976
    En juillet 1976, Mark Perry, jeune fan des Ramones (« sniffin’ glue » est inspiré de la chanson des Ramones « Now I Wanna Sniff Some Glue ») crée autour de la venue du groupe new-yorkais en Grande-Bretagne le premier fanzine punk anglais. Les moyens sont ridicules (la photocopieuse du bureau où travaille sa copine), mais l’énergie immense : pendant une courte mais fulgurante année, Sniffin’ Glue va témoigner de toute la rage de l’époque à travers ses porte-parole, des Pistols aux Damned, des Clash aux Buzzcocks, de Subway Sect aux Stranglers. Un document (en anglais) unique.
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    Back In The Night

    Wilko Johnson - Audio - 2003
    L’essentiel, le sublime, arrive souvent au tout début, dans l’urgence. Et puis les choses ont tendance à s’émousser. Wilko solo n’atteint peut-être pas les sommets de Dr. Feelgood, mais les instants de grâce sont nombreux, et réunis dans cette compilation où l’homme mitraillette s’entoure souvent de la rythmique de Ian Dury (et du rock critic Charles Shaar Murray à l’harmonica) pour balancer à la hussarde quelques vieux titres sortis de derrière les fagots. Héroïque.
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    Game of Thrones

    David Benioff, D.B. Weiss, R.R. Martin-George - Video - HBO - 2012
    Est-ce par goût pour la comédie ou par amour pour une fantasy héritée des vieilles sagas nordiques, toujours est-il que Wilko Johnson se retrouve projeté dans un Moyen Âge crépusculaire et violent en incarnant dans la série télévisée Game of Thrones (Le Trône de fer) le bourreau Ser Ilyn Payne à la langue coupée. Et le rôle sied à merveille à son regard de dément et sa calvitie luisante ! Même sans Telecaster mitraillette, Wilko l’halluciné reste une formidable bête de scène.
    Retrouvez cette oeuvre dans d'autres sélections
    Zombie, mon ami
    Fantasy
  • Sagas Islandaises

    Anonyme - Livre - Gallimard - 1987
    Avant de partir pour un long périple vers Katmandou (comme tout hippie de l’époque qui se respecte), Wilko Johnson, les cheveux au milieu du dos, fait des études de lettres et se passionne pour la littérature médiévale venue du Nord, notamment les sagas islandaises en prose du xiiie siècle, racontant souvent avec un humour froid les exploits des conquérants du pays. Une autre facette du personnage, assez éloignée de « Roxette » ou de « She Does It Right » !
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    La Loi du milieu

    Mike Hodges , Michael Caine, Ian Hendry - Video - 1971
    Un tueur professionnel travaillant pour la pègre londonienne (l’impeccable Michael Caine, chic et brutal à souhait, aux côtés d’une Britt Ekland – alors égérie des rock stars – divinement vulgaire et sexy) rentre chez lui, à Newcastle, pour faire un brin de ménage après la mort de son frère… Un film culte de Mike Hodges sur l’âpreté des villes du Nord de l’Angleterre, adapté d’un des plus grands polars de l’époque, Get Carter, de l’injustement mésestimé Ted Lewis.
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    Handsworth Revolution

    Steel Pulse - Audio - Island Records - 1978
    Dr. Feelgood, via Wilko Johnson, a toujours aimé le reggae, et le reggae lui a bien rendu. Bob Marley a même écrit un titre fameux (« Punky Reggae Party ») où il rend hommage (entre autres) au « Docteur ». Au moment où sort Down By The Jetty, la scène reggae anglaise est en pleine explosion, à l’image de l’excellent groupe Steel Pulse, formé en 1975 du côté de Birmingham, une des plus grandes villes du pays, une des plus dures et une des plus métissées, comme par hasard.

Atlantic Box Set
Compilation

Have Guitar Will Travel
Bo Diddley

Blues
Chuck Berry

Hits, Misses… The Complete Stiff Masters
Wreckless Eric

Down By The Jetty
Dr. Feelgood

New Boots and Panties !!
Ian Dury

Oil City Confidential
Julien Temple

In the City
The Jam

Teenage Depression
Eddie & The Hot Rods

Sniffin’ Glue And Other Rock’n’Roll Habits
Mark Perry

Back In The Night
Wilko Johnson

Game of Thrones
David Benioff, D.B. Weiss, R.R. Martin-George

Sagas Islandaises
Anonyme

La Loi du milieu
Mike Hodges , Michael Caine, Ian Hendry

Handsworth Revolution
Steel Pulse

Dans cette sélection

  • Compilation | Atlantic Box Set
  • Bo Diddley | Have Guitar Will Travel
  • Chuck Berry | Blues
  • Wreckless Eric | Hits, Misses… The Complete Stiff Masters
  • Dr. Feelgood | Down By The Jetty
  • Ian Dury | New Boots and Panties !!
  • Julien Temple | Oil City Confidential
  • The Jam | In the City
  • Eddie & The Hot Rods | Teenage Depression
  • Mark Perry | Sniffin’ Glue And Other Rock’n’Roll Habits
  • Wilko Johnson | Back In The Night
  • David Benioff, D.B. Weiss, R.R. Martin-George | Game of Thrones
  • Anonyme | Sagas Islandaises
  • Mike Hodges , Michael Caine, Ian Hendry | La Loi du milieu
  • Steel Pulse | Handsworth Revolution

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