L’hollywood noir de James Ellroy

Pour James Ellroy, l’histoire de l’Amérique se confond avec celle du crime. Et Hollywood en est son plus odorant marigot. Au travers d’une novella violente et secouée, Extorsion, qui met en scène un triste héros de la presse à scandale (Fred Otash) durant les années 50-60, l’auteur du Black Dahlia signe ici un texte aussi halluciné qu’hallucinant sur le voyeurisme et ses démons dans la Cité des Anges.

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    Marilyn Monroe : enquête sur un assassinat

    Don Wolfe - Livre - Albin Michel - 1998
    Fred Otash se vantait de détenir les écoutes des ébats de Marilyn avec Kennedy... Une chose est sûre : aucune star de l’époque n’a sans doute autant subi jusqu’à sa mort, le 5 août 1962, les assauts de la presse à scandale. Cette enquête très documentée, bien que décriée lors de sa sortie en 1998, donne une idée de l’ambiance...
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    La fille derrière le rideau de douche

    Robert Graysmith - Livre - Denoël - 2014
    Enquête sur le destin d’une jeune stripteaseuse, Marli Renfro, doublure de Janet Leigh dans la fameuse scène de la douche de Psychose, par l’auteur de Zodiac – adapté à l’écran par David Fincher – qui permit, en 2008, de relancer la traque d’un des plus célèbres tueurs en série de la Californie. Un thriller où tout est vrai, dédié à... James Ellroy !
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    Le grand couteau

    Robert Aldrich - Video - 1955
    Film atypique aux allures d’irrespirable huis clos, mettant en scène un Jack Palance à contre-emploi (notre musclé au nez cassé incarne un acteur fragile, instable, aux antipodes de ses rôles de dur à cuire), « Le grand couteau » s’impose comme une des charges les plus sévères contre un Hollywood des années 50, assoiffé d’argent et de pouvoir.
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    Mon chien stupide

    John Fante - Livre - 10/18 - 1985
    Un écrivain quinquagénaire, en pleine crise, court après les propositions de scénarios minables pour des séries télé (toutes aussi pathétiques), à la recherche de miteux cachets, afin de nourrir femme et enfants. Hollywood côté Pôle Emploi par un écrivain rageur et lucide, influence majeure des écrivains de la « beat generation » ou de Charles Bukowski.
  • Extorsion

    James Ellroy - Livre - Rivages / Thriller - 2014
    Vraie/fausse confession (dans un douloureux purgatoire) de Fred Otash, flic véreux, détective privé corrompu, maquereau, maître chanteur, déjà entrevu dans American Death Trip et Underworld USA : avec cette novella au rythme lancinant, James Ellroy évoque l’Amérique du crime et le marigot californien, via la presse à scandale d’une époque où le voyeurisme ne passait pas encore par Internet.
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    C’est scandaleux !
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    Chinatown

    Roman Polanski - Video - Paramount - 1974
    Un polar complexe et filandreux dans le Los Angeles des années trente. De l’aveu même de Roman Polanski, le réalisateur s’est largement inspiré du personnage de Fred Otash pour composer celui du privé Jake Gittes, incarné par un Jack Nicholson tout à son affaire en détective véreux au museau douloureux.
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    L’Amérique 1929 – 1969
  • Ma part d’ombre

    James Ellroy - Livre - Rivages Noir - 1996
    Durant les années 90, James Ellroy franchit un nouveau pas dans la recherche d’une littérature noire jouant entre réalité et fiction, en embauchant un flic à la retraite de la LAPD, Bill Stoner, pour enquêter sur l’assassinat de sa propre mère, le 22 juin 1958, à Los Angeles. Déstabilisant.
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    Patricia Tourancheau, ses adieux au 36
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    The Proper Time

    Shelly Manne & his Men - Audio - Solar Records - 1959
    Le film, The Proper Time, une aimable comédie sentimentale de Tom Laughlin, n’a pas bouleversé l’histoire du 7e Art. Mais la B.O, élégant cocktail rebondissant sur les percussions délicieusement mélodiques d’un jazzman à l’époque (1959) au sommet de sa gloire et de son art, est un modèle de jazz West Coast.
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    Los Angeles Nostalgie

    Ry Cooder - Livre - 13e Note Editions - 2013
    Le Los Angeles des années 50 par un musicien qui, comme tous les grands guitaristes, possède plus d’une corde… à son arc. Une touchante collection de portraits drôles et tendres, de situations tordues, « borderline » (pour reprendre le titre d’un de ses albums), dans une ville blanche-noire-chicano qui paraît aujourd’hui bien old-skool.
  • La Divine Comédie

    Dante Alighieri - Livre - Flammarion - 1555
    C’est une des premières merveilles de la poésie italienne. Un des piliers de la littérature mondiale. C’est aussi un des premiers grands textes « people » de l’Histoire, où l’on rencontre beaucoup de connaissances du maître, riches, célèbres ou puissants à l’aube du XIVe siècle. Commencez par Le purgatoire, vous croiserez peut-être Fred Otash !
  • L.A. Requiem

    Robert Crais - Livre - Pocket - 2009
    Un des meilleurs polars d’un auteur de thrillers qui fut un temps scénariste de plusieurs séries californiennes (« La loi de Los Angeles », « Miami Vice »). Pour le tableau particulièrement crépusculaire de la Cité des Anges, vu à travers la déchirante enquête d’un privé et de son associé.
  • La glace noire

    Michael Connelly - Livre - Points/Policier - 1993
    Plongée dans le cœur du L.A. criminel (ici les bas-fonds de la drogue sur fond de motels pourris) en compagnie de l’un de ses meilleurs guides : le très soupe au lait inspecteur Harry Bosch, héros fétiche d’un Michael Connelly surdoué. A (re)découvrir.
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    Live & Cool

    The Rat Pack - Audio - Import -
    C’est lors d’une soirée très arrosée sur le tournage de L’inconnu de Las Vegas (Ocean’s Eleven) de Lewis Milestone tourné en 1960, que Frank Sinatra, Sammy Davis Jr et Dean Martin trouvèrent ce surnom de « Rat Pack ». Une riche idée, pour trois grands artistes qui ne s’embarrassaient pas de scrupules...
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    Hollywood Babylone

    Kenneth Anger - Livre - Tristram - 1975
    La face cachée d’Hollywood par un cinéaste underground (et écrivain !) né au cœur des studios californiens. Enfant, Kenneth Anger fut acteur avant de devenir réalisateur. Une galerie de portraits (de Chaplin à Jayne Mansfield) dégoulinants de trahisons, de scandales et de violences. « Welcome in the pleasure dome » comme dirait Frankie, sur le chemin d’Hollywood !
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    James Ellroy
    Buster Keaton
    Buster Keaton (DE)
    Buster Keaton
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    Phil Spector, le mur du son

    Mick Brown - Livre - Sonatine - 2010
    L’édifiante histoire de l’un des plus grands génies de la musique, producteur d’une palette de chefs-d’œuvre durant trois décennies (Ronettes, Beatles, Sonny and Cher, Ike et Tina Turner, Ramones), et givré total, reclus dans son manoir d’Alhambra (The Pyrenees Castle), avant de plomber, en 2002, une infortunée starlette. Un conte californien. Une histoire portée à l’écran avec Al Pacino dans le rôle de Spector.

Marilyn Monroe : enquête sur un assassinat
Don Wolfe

La fille derrière le rideau de douche
Robert Graysmith

Le grand couteau
Robert Aldrich

Mon chien stupide
John Fante

Extorsion
James Ellroy

Chinatown
Roman Polanski

Ma part d’ombre
James Ellroy

The Proper Time
Shelly Manne & his Men

Los Angeles Nostalgie
Ry Cooder

La Divine Comédie
Dante Alighieri

L.A. Requiem
Robert Crais

La glace noire
Michael Connelly

Live & Cool
The Rat Pack

Hollywood Babylone
Kenneth Anger

Phil Spector, le mur du son
Mick Brown

Dans cette sélection

  • Don Wolfe | Marilyn Monroe : enquête sur un assassinat
  • Robert Graysmith | La fille derrière le rideau de douche
  • Robert Aldrich | Le grand couteau
  • John Fante | Mon chien stupide
  • James Ellroy | Extorsion
  • Roman Polanski | Chinatown
  • James Ellroy | Ma part d’ombre
  • Shelly Manne & his Men | The Proper Time
  • Ry Cooder | Los Angeles Nostalgie
  • Dante Alighieri | La Divine Comédie
  • Robert Crais | L.A. Requiem
  • Michael Connelly | La glace noire
  • The Rat Pack | Live & Cool
  • Kenneth Anger | Hollywood Babylone
  • Mick Brown | Phil Spector, le mur du son

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