Noël is back in town !

Une déesse grecque, un Santa Claus salace, un squelette d'Halloween égaré devant la cheminée, un ange, un empereur barbu et le petit Brian Cohen, voisin de Jésus : ils sont tous venus passer les fêtes avec nous pour une promenade culturelle parmi les contes et légendes de Noël. Comme au réveillon, il arrive que ça tourne mal, mais il se produit aussi, parfois, de vrais petits miracles !

les oeuvres
les thèmes

# Jésus, Brian, Nicolas et les autres

Fête religieuse, Noël convoque aussi tout une galerie de personnages, de traditions et de récits historiques. Car le solstice d'hiver a toujours été vu comme un moment où se manifestent la magie et le merveilleux, incarnés par des anges ou, bien sûr, par le Père Noël, figure syncrétique mélange de dieu Odin et de Saint Nicolas, entre autres. Pas étonnant que J.R.R. Tolkien, auteur du Seigneur des anneaux et spécialiste des langues scandinaves médiévales, ait su se glisser dans la peau du personnage et rédiger « ses » lettres...

Livre - Pocket - 1920-1943
Lettres du Père Noël
J.R.R. Tolkien
Livre - Télémaque - 2012
Cher Père Noël ! Un siècle de lettres au Père Noël
Pierre Guéno Jean
Livre - Télémaque - 2012Paramount Pictures - 1946
La Vie est belle
Frank Capra
Livre - Télémaque - 2012Paramount Pictures - 1946Sony Pictures Entertainment - 1979
La Vie de Brian
Monthy Python

# L'Avent et l'après

Avec son héros, né le même jour que le Christ dans l'étable voisine, La vie de Brian des Monthy Python rappelle ce que la date de Noël a d'arbitraire : Jésus serait plutôt né entre -7 et -5. Et encore, pas en hiver. Le choix du 25 décembre, au IVe siècle, vise à remplacer les fêtes païennes du solstice d'hiver, occasions aussi de célébrer la maternité, comme on célébrait Artémis, patronne des femmes en couche. Puis la date est devenue politique (baptême de Clovis, couronnement de Charlemagne) et signe de ralliement à Rome : adoptant le calendrier grégorien en 1582, les Pays-Bas espagnols passèrent, cette année-là, directement du 14 au 25 décembre !

Livre - Télémaque - 2012Paramount Pictures - 1946Sony Pictures Entertainment - 1979Potemkine Films - 2013
Artémis, cœur d'artichaut
Hubert Viel
Livre - Fayard - 1999
Charlemagne
Jean Favier
Livre - Fayard - 1999Sony Pictures Entertainment - 1979
La Vie de Brian
Monthy Python

# Les bons contes

Pas de Noël sans bons sentiments ni intervention du merveilleux. Cette journée est en tout cas un immense réservoir d'intrigues et de scénarios en forme de contes, particulièrement réussis dans la littérature de Charles Dickens et dans les films de Frank Capra. Parfois Noël produit de vrais petits miracles comme lors des scènes de fraternisation dans les tranchées de 1914. Fiction ou réalité, c'est tout cela qu'ont en tête les enfants qui continuent d'écrire au Père Noël...

Livre - Télémaque - 2012
Cher Père Noël ! Un siècle de lettres au Père Noël
Pierre Guéno Jean
Livre - Folio classique - 1843-1858
Contes de Noël
Charles Dickens
Livre - Folio classique - 1843-1858UGC Vidéo - 2005
Joyeux Noël
Christian Carion
Livre - Folio classique - 1843-1858UGC Vidéo - 2005Paramount Pictures - 1946
La Vie est belle
Frank Capra

# Hot hotte

En célébrant à la fois la Nativité et la Virginité de Marie, Noël trahit ses origines pré-chrétiennes puisque la déesse grecque Artémis incarnait elle aussi cette double performance. Le mystère de la conception est au cœur de la fête, ce qu'un certain nombre de provocateurs aiment à rappeler de temps à autres, des cantiques ambigus d'Elvis Presley aux récentes expositions du sculpteur américain Paul McCarthy, détournant les symboles de Noël en jouets sexuels.

Livre - Folio classique - 1843-1858UGC Vidéo - 2005Paramount Pictures - 1946Potemkine Films - 2013
Artémis, cœur d'artichaut
Hubert Viel
Livre - Folio classique - 1843-1858UGC Vidéo - 2005Paramount Pictures - 1946Potemkine Films - 2013Hatje Cantz - 2014
Chocolate Factory
Paul McCarthy
Livre - Folio classique - 1843-1858UGC Vidéo - 2005Paramount Pictures - 1946Potemkine Films - 2013Hatje Cantz - 2014Sba - 1957
Elvis' Christmas Album
Elvis Presley

# Sapins et autres accessoires

Le cadeau de fin d'année n'est pas né avec Noël mais avec les traditionnelles offrandes du solstice d'hiver. En constante transformation, les rites et le décorum de la fête se sont ainsi largement américanisés au cours du XXe siècle, à mesure que s'affirmait la puissance économique et culturelle des Etats-Unis, capables d'exporter leurs coutumes en même temps que leurs produits.

Livre - Folio classique - 1843-1858UGC Vidéo - 2005Paramount Pictures - 1946Potemkine Films - 2013Hatje Cantz - 2014Sba - 1957Hatje Cantz - 2014
Chocolate Factory
Paul McCarthy
Livre - Editions Autrement - 2013
Le cadeau de Noël, Histoire d'une invention
Martyne Perrot
Livre - Taschen - 2010
Norman Rockwell, Le peintre préféré de l'Amérique
Karal Ann Marling
Livre - Taschen - 2010Walt Disney France - 1993
L'Etrange Noël de monsieur Jack
Henry Selick

# Black Christmas

Parfois, la réalité vient briser le déluge de bons sentiments du 25 décembre. Pour la famille Vuillard du film d’Arnaud Desplechin, Noël est le temps des règlements de compte, James Brown chante Noël mais dépose la question noire américaine au pied du sapin, la mort rôde autour des fraternisations du réveillon 1914 dans le film Joyeux Noël, Disney ose, dans L'Etrange Noël de Monsieur Jack, un dérangeant éloge de la différence. Douce nuit…

Livre - Taschen - 2010Walt Disney France - 1993Universal - 1966-1999
The Complete James Brown Christmas
James Brown
Livre - Taschen - 2010Walt Disney France - 1993Universal - 1966-1999Walt Disney France - 1993
L'Etrange Noël de monsieur Jack
Henry Selick
Livre - Taschen - 2010Walt Disney France - 1993Universal - 1966-1999Walt Disney France - 1993UGC Vidéo - 2005
Joyeux Noël
Christian Carion
Livre - Taschen - 2010Walt Disney France - 1993Universal - 1966-1999Walt Disney France - 1993UGC Vidéo - 2005BAC Films - 2008
Un conte de Noël
Arnaud Desplechin

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