Lou Reed

Depuis qu’il a participé au changement du cours de l’histoire du rock’n’roll avec le Velvet Underground, Lou Reed est resté le seul musicien réellement dangereux de sa génération. Un de ces artistes dont on ne sait quelle bombe ils sont encore capables d’allumer. Tous les journalistes qui l’ont rencontré vous diront que, devant lui, ils n’en menaient pas large. « Je crée des vibrations sans rien dire. Simplement en étant présent dans une pièce. » Cette odeur de soufre venait d’une œuvre remplie de drogues, de drag queens, de prostitués, d’errances urbaines... Toutes ces histoires vécues à la première personne, après une enfance réglée à coups d’électrochocs. A 71 ans, Lou Reed laisse une des œuvres les plus importantes de la deuxième moitié du XXème siècle, un véritable pont entre poésie et rock’n’roll.

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    Free Jazz : A Collective Improvisation

    Ornette Coleman - Audio - Blue Note - 1960
    Les sources d’inspiration musicales de Lou Reed sont diverses ; le rock’n’roll des années cinquante (Elvis, Little Richard, Gene Vincent...), et aussi le jazz du saxophoniste Ornette Coleman ou du trompettiste Don Cherry. Free Jazz : A Collective Improvisation est un album de jazz qui va jeter à terre le hard bop pour revenir aux sources du blues, comme pour mieux les concasser et créer le free jazz. Une pierre angulaire. Comme le premier Velvet Underground.
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    Ornette Coleman, free spirit
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    The Well-Tuned Piano

    La Monte Young - Disque - Gramavision - 1964 / 1973 / 1981
    Né en 1935, La Monte Young va explorer toute l’histoire de la musique américaine et en devenir une pièce essentielle. Après avoir étudié le jazz sous toutes ses formes, la musique classique et les grands noms du début du XXè siècle (Debussy, Bartok, Schönberg...), La Monte Young va devenir un des pionniers de la musique sérielle et de la musique minimaliste, côtoyer John Cage, Yoko Ono, le mouvement Fluxus, et John Cale, dont il est une des grandes références.
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    La vénus à la fourrure

    Léopold von Sacher Masoch - Livre - Rivages - 1870
    Venus in furs est un des titres phare du premier album du Velvet Underground sorti en 1967 et directement inspiré par le roman de Léopold von Sacher Masoch, publié en 1870. Ce roman raconte comment un homme devient volontairement l’esclave d’une femme. Porté par l’alto de John Cale, Venus in furs a été repris par tout le gratin du rock. On l’entend également dans Last days, le film de Gus Van Sant, inspiré par les derniers jours de Kurt Cobain.
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    Loulou

    G. W. Pabst - Video - 1929
    C’est l’histoire d’une femme belle et sans préjugé qui épouse un homme avant de devenir la maîtresse de son fils, puis de tuer accidentellement son mari. C’est ensuite une descente aux enfers (nuit, drogues, prostitution, assassinée par Jack l’éventreur). Une trajectoire faite pour fasciner Lou Reed. Un film somptueux porté par une Louise Brooks à la beauté intemporelle.
  • Last Exit to Brooklyn

    Selby Jr,Hubert - Livre - 10/18 - 1964
    Brooklyn, le sexe, l’ennui, l’alcool, les homosexuels, l’héroïne, la prostitution, les travestis, la violence... On comprendra que le premier roman d’Hubert Selby, un écrivain américain des plus importants, soit l’une des références majeures de Lou Reed. Mais comme Céline avant lui, Hubert Selby invente un style unique. Comme Lou Reed.
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    Berlin

    Lou Reed - Audio - RCA - 1973
    Le succès de l’album Transformer avec son hit planétaire Walk on the wild side, produit en 1972 par David Bowie dont le Velvet reste une des principales influences, ne va pas, pour autant, rendre Lou Reed plus serein. Berlin est une splendeur dépressive portée par la production et les arrangements (cordes, cuivres) de Bob Ezrin. Dix chansons presque susurrées sur ses thèmes récurrents. L’étoile noire du rock.
  • Traverser le feu

    Lou Reed - Livre - Seuil - 2008
    Dans le rock, ils sont un tout petit nombre dont on évoque autant leurs paroles que leur musique. Dylan, Leonard Cohen, Tom Waits, Nick Cave... Une poignée dont les textes peuvent être lus à voix haute sans musique comme de la poésie. C’est l’exercice auquel se livrait parfois Lou Reed, notamment au 104 à Paris en 2008 avec Traverser le feu, l’intégrale de ses textes en main.
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    Darkness of the edge of town

    Bruce Springsteen - Audio - Columbia - 1978
    Rien à voir et tout à voir. Si Lou Reed raconte des histoires de personnages décalés qui se débattent dans un underground nocturne, Springsteen, lui, raconte des histoires de gens normaux qui étouffent dans leur quotidien. Sorti trois ans après Born to run, Darkness of the edge of town est son album le plus sombre. Juste avant sa sortie, Springsteen avait pris le temps d’aller faire des chœurs sur Street Hassle, l’abum de Lou Reed sorti la même année. Rien à voir et tout à voir. CQFD.
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    New Skin For Old Ceremony

    Leonard Cohen - Audio - Columbia - 1974
    Lou Reed et Leonard Cohen ont beaucoup en commun, entre autres la poésie. Pour mesurer l’importance de ces deux pointures, on peut s’amuser à compter les reprises prestigieuses qui ont été faites d’Hallelujah de Leonard Cohen et du Walk On The Wild Side de Lou Reed. C’est d’ailleurs lui qui prononcera, en 2008, le discours d’introduction de Leonard Cohen au Rock & Roll Hall of Fame.
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    1969

    The Velvet Underground - Audio - Verve - 1974
    On prête à Brian Eno ces propos : « Mille personnes, peut-être, avaient acheté le premier album du Velvet (The Velvet Underground & Nico, sorti en 1967 avec la fameuse banane d’Andy Warhol), mais toutes ont monté un groupe ». Cet album live est un must. Il a été enregistré par un fan, dans des petits clubs, sur un magnéto à bandes au cours de deux concerts.
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    Paris 1919

    John Cale - Audio - 1973
    John Cale, le Gallois, débarqué aux Etats-Unis sa formation musicale classique sous le bras, est celui qui a introduit le violon pour donner ce son si particulier au Velvet Underground. Sorti la même année que Berlin de Lou Reed, son ancien compagnon de route, Paris 1919 reste un des plus beaux album de John Cale.
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    Songs for Drella

    Lou Reed, John Cale - Audio - 1990
    Les tensions avec Lou Reed étant devenues insupportables, John Cale, cofondateur du groupe, quitte le Velvet en 1968. Dire qu’ils étaient en froid est un euphémisme... Pourtant, 25 ans plus tard, ils travaillèrent ensemble pour créer Songs for Drella, un album hommage à Andy Warhol, leur mentor et fondateur de la Factory. Quinze titres qui forment un petit opéra. Magnifique.
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    Psychotic reactions & autres carburateurs flingués

    Lester Bangs - Livre - Tristram - 1988
    « Tout artiste est coupable jusqu’à preuve du contraire. » Une telle profession de foi pose son homme. Sans Lester Bangs, la critique rock n’existerait pas. On lirait des chroniques ennuyeuses sur des albums sans saveur ou des propos creux d’artistes en promotion. Son interview de Lou Reed, pour lequel il a une admiration énorme, est un monument.
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    California Dream
    Arnaud Viviant
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    Blank generation

    Richard Hell and the Voidoids - Audio - Sire - 1977
    Lister les enfants artistiques plus ou moins légitimes de Lou Reed reviendrait à remplir un annuaire téléphonique. Et un gros. Patti Smith, Television, Daniel Darc... Richard Hell est de ceux–là, poète urbain, lui aussi marqué par la beat generation, la déferlante Ramones et par Lou Reed pour couronner le tout. D’ailleurs, comme pour prolonger la filiation, on retrouvera Robert Quine, le guitariste de Richard Hell and the Voidoids, aux côtés de Lou Reed, sur scène et en studio.
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    Brooklyn Boogie

    Wayne Wang , Paul Auster - Video - Studio Canal - 1995
    Brooklyn Boogie raconte les derniers jours d’un magasin de cigares à Brooklyn menacé de fermeture. Passe toute une galerie d’habitués pour qui le Brooklyn Cigar Company est devenu un lieu de vie. Lou Reed appuyé derrière le comptoir, expliquant les vertus d’une paire de lunettes articulées vaut son pesant de nicotine. Un film joyeux qui, grâce à Madonna dans le rôle d’un Hermès des temps modernes finit bien... et en chanson.

Free Jazz : A Collective Improvisation
Ornette Coleman

The Well-Tuned Piano
La Monte Young

La vénus à la fourrure
Léopold von Sacher Masoch

Loulou
G. W. Pabst

Last Exit to Brooklyn
Selby Jr,Hubert

Berlin
Lou Reed

Traverser le feu
Lou Reed

Darkness of the edge of town
Bruce Springsteen

New Skin For Old Ceremony
Leonard Cohen

1969
The Velvet Underground

Paris 1919
John Cale

Songs for Drella
Lou Reed, John Cale

Psychotic reactions & autres carburateurs flingués
Lester Bangs

Blank generation
Richard Hell and the Voidoids

Brooklyn Boogie
Wayne Wang , Paul Auster

Dans cette sélection

  • Ornette Coleman | Free Jazz : A Collective Improvisation
  • La Monte Young | The Well-Tuned Piano
  • Léopold von Sacher Masoch | La vénus à la fourrure
  • G. W. Pabst | Loulou
  • Selby Jr,Hubert | Last Exit to Brooklyn
  • Lou Reed | Berlin
  • Lou Reed | Traverser le feu
  • Bruce Springsteen | Darkness of the edge of town
  • Leonard Cohen | New Skin For Old Ceremony
  • The Velvet Underground | 1969
  • John Cale | Paris 1919
  • Lou Reed, John Cale | Songs for Drella
  • Lester Bangs | Psychotic reactions & autres carburateurs flingués
  • Richard Hell and the Voidoids | Blank generation
  • Wayne Wang , Paul Auster | Brooklyn Boogie

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