L’économie, quelle(s) histoire(s) !

Cocorico, le prix Nobel d'économie vient d'être décerné au français Jean Tirole. Mais le profane qui se plongerait dans ses travaux sur les entreprises en situation d'oligopole risque de déchanter face à leur complexité... Insaisissable science, qui guide de plus en plus nos vies à l'aide de théories d'une complexité sans nom ! La solution se trouve peut-être du côté de la fiction qui a toujours entretenu un dialogue fécond avec l'économie. En y piochant intrigues et personnages, héros de la croissance ou victimes des crises, l'imagination des artistes éclaircit souvent la réalité. Les conclusions de Jean Tirole étaient déjà dans Zola, elles sont aujourd'hui dans les romans de la rentrée ou dans les séries télé...

les oeuvres
les thèmes

# Science/Fiction

Chez les économistes, il y a les sérieux, qui conçoivent des modèles mathématiques purs et parfaits. Et puis il y a les poètes, qui musardent du côté de la littérature pour saisir l'époque. Bernard Maris fouille ainsi l'œuvre de Michel Houellebecq, prix Goncourt 2010, pour y trouver trace des ravages du libéralisme-roi. Démarche profondément originale, mais pas solitaire : le récent pavé de Thomas Piketty sur les inégalités doit son succès à un angle historique nourri de nombreuses références littéraires ; sans parler du prix Nobel américain Paul Krugman, qui affirme que sa vocation est née à la lecture d'un classique de la SF !

Livre - Flammarion - 2014
Houellebecq économiste
Bernard Maris
Livre - Seuil - 2013
Le Capital au XXIe siècle
Thomas Piketty
Livre - Folio SF - 1942 - 1950
Le cycle de Fondation
Isaac Asimov

# Nouveau western

De l'action, des héros légendaires et des perdants magnifiques : depuis Zola, on sait que le monde sans foi ni loi de l'entreprise est un réservoir d'intrigues et de personnages aussi profond que la geste du Far West. La conquête de la prospérité a ainsi ses tueurs à gages au sein des multinationales et ses laissés-pour-compte privés d'ascension sociale. Les salariés de la finance, eux, sont souvent écrasés par le monde dans lequel ils évoluent, tels de minuscules cowboys dans les paysages arides de Monument Valley...

Livre - Le Livre de Poche - 1871
La Curée
Zola
Emile
Livre - Fayard - 2014
Parle-moi du sous-sol
Clotilde Coquet
Film - Free Dolphin Entertainment - 1996
Profit
John McNamara
David Greenwalt
Film - ARP Sélection - 2011
Margin Call
J.C. Chandor

# Crises de couples

Conquête, possession, crise : le vocabulaire de l'économie est dangereusement proche de celui de l'amour. Pas étonnant que Houellebecq, dont c'est un thème de prédilection, ait inspiré l'économiste Bernard Maris ! Dans les Rougon-Macquart, Emile Zola mêle toujours à ses tableaux du capitalisme fin XIXe une intrigue amoureuse qui sert de métaphore. Et tout récemment, la romancière Hélène Risser s'est plu à imaginer une banquière gérant ses amours comme un portefeuille, sur fond de catastrophe financière et intime.

Livre - Flammarion - 2014
Houellebecq économiste
Bernard Maris
Livre - JCLattès - 2014
Les Amants spéculatifs
Hélène Risser
Livre - Le Livre de Poche - 1871
La Curée
Zola
Emile

# Films catastrophe

Dans le long métrage de l'histoire économique, la fatalité nous fait subir les pires tuiles à un rythme que les scénaristes de blockbusters hollywoodiens auraient du mal à suivre. A lire Thomas Piketty, le creusement des inégalités est ainsi inscrit dans la nature même du capitalisme, puisque de tout temps les possédants s'enrichissent plus vite que la moyenne. Mais c'est sur les écrans des traders que se jouent les scènes d'anthologies, les krachs et les crises qui mettent la planète au bord du gouffre. Vivement le happy ending !

Livre - Seuil - 2013
Le Capital au XXIe siècle
Thomas Piketty
Film - Frenetic - 2014
Master of the Universe
Marc Bauder
Film - ARP Sélection - 2011
Margin Call
J.C. Chandor

# Révoltes

Le capitalisme a été assez violent pour susciter un système radicalement concurrent, théorisé par Marx puis incarné par l'Union soviétique. Mais au fil des décennies, il a jusqu'à présent été assez fort pour vaincre ces oppositions, y compris les critiques internes. La rébellion rock, par exemple, a vite nourri un vil mercantilisme, pressenti par certains artistes dès les années 60. Particulièrement lucide, le guitariste Frank Zappa voyait ainsi, dès 1968, la contre-culture hippie comme un épiphénomène qui serait vite absorbé et digéré par la société de consommation. L'histoire lui a donné raison.

Disque - Polydor - 1967
The Who Sell Out
The Who
Film - Carlotta Films - 1925
La Grève
Sergueï Eisenstein
Disque - Universal - 1968
We're Only in It for the Money
Frank Zappa & the Mothers of Invention
Livre - Soleil - 2011
Le Capital
Karl Marx - Studio Variety Artworks

# Romans d'apprentissage

Misère et enrichissement, ascension sociale et déchéance : il y a toujours un contexte socio-économique dans la forme classique du roman d'apprentissage (Stendhal, Balzac, Zola...), quitte, dans ses versions modernes, à constater que la crise a gelé cette mobilité. C'est sans doute pourquoi les livres d'économie les plus accessibles sont ceux qui s'appuient sur des ressorts littéraires : des personnages, des intrigues, des rebondissements, et voilà que tout est clair...

Livre - Le Livre de Poche - 1871
La Curée
Zola
Emile
Livre - Fayard - 2014
Parle-moi du sous-sol
Clotilde Coquet
Livre - First - 2011
L'économie pour les nuls
Michel Musolino
Livre - Les Presses de Sciences Po - 2007
Keynes ou l'économiste citoyen
Bernard Maris

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