Viva Las Vegas

La vie et la carrière de Liberace sont indissociables de Las Vegas. À partir des années cinquante, celui que tout le monde appelle « Lee » prend racine dans cette ville qui lui ressemble et y triomphe devant un public essentiellement composé de « mamies aux cheveux bleus ». Disparu en 1987, ce prince du kitsch fait aujourd’hui partie de la mythologie de la ville aux côtés d’autres statues du commandeur. Dans Ma vie avec Liberace, Steven Soderbergh s’empare du récit de Scott Thorson, qui fut l’amant du showman, pour livrer le portrait de ce pianiste de music-hall devenu une figure mythique de la société du spectacle américaine.

< La sélection >

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    Ma vie avec Liberace

    Steven Soderbergh - Film - 2013
    Un jour de l'été 1977, le beau et jeune Scott Thorson pénètre dans la loge de la superstar Liberace au Las Vegas Hilton et, malgré la différence d'âge et de milieu social, les deux hommes entament une liaison secrète qui durera cinq ans. Le biopic de Steven Soderbergh narre les coulisses de cette relation orageuse, de leur rencontre à leur douloureuse rupture publique. Avec Michael Douglas dans le rôle de Liberace et Matt Damon, dans le rôle de Scott Thorson...
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    Sinatra at the Sands

    Franck Sinatra , Count Basie - Disque - WEA - 1966
    Enregistré entre janvier et février 1966 dans le plus grand casino-hôtel de Las Vegas (le défunt Sands, où Sinatra avait déjà tourné L’Inconnu de Las Vegas avec le Rat Pack au grand complet), Sinatra at the Sands est un enregistrement essentiel du crooner d’Hoboken. Un album légendaire enregistré avec l’orchestre de Count Basie, dirigé par Quincy Jones et gorgé de classiques à tomber à la renverse (« Come Fly With Me », « I Got You Under My Skin », « It Was a Very Good Year »...)
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    That's the Way it Is

    Denis Sanders - Video - 1970
    En 1969, après plusieurs années consacrées au cinéma, Elvis retourne sur scène pour relancer sa carrière de chanteur. De 1969 à 1976, il donne près de six cents concerts à guichets fermés à Las Vegas. Entre juillet et août 1970, pour sa troisième saison dans la cité des péchés, plusieurs répétions et concerts du King sont filmés pour les besoins du documentaire That's the Way it Is. C’est l’une des dernières occasions d’admirer une idole qui va bientôt perdre de sa superbe...
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    Dino

    Nick Tosches - Livre - Rivages - 1992
    Crooner, acteur, star, playboy accompagné des plus belles femmes du monde... Dean Martin était certes l’incarnation du rêve américain, mais il était aussi un poivrot invétéré, une petite frappe, toujours prêt à se fourrer dans les mauvais coups, un homme trouble qui fraie avec la mafia et semble tout droit sorti du Goodfellas de Scorsese. La passionnante bio (non autorisée) de Nick Tosches passe derrière les feux de la rampe pour percer une partie du mystère de cet immigré italien qui vivait son statut de maître du monde avec une suprême indifférence.
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    Frank Sinatra
  • Mon histoire

    Rock Hudson - Livre - Mazarine - 1986
    En juillet 1985, photographié le visage décharné par le syndrome de Kaposi, Rock Hudson se voit forcé de révéler, par l’intermédiaire de son attaché de presse, qu'il est atteint du sida. Une annonce qui tient immédiatement lieu de coming out, tant la maladie est à l’époque systématiquement associée à la communauté gay. De son vivant, celui qui était le fantasme ultime de ces dames a pourtant toujours nié son homosexualité, répondant ainsi aux diktats de l’époque. Comme un certain Liberace... dont il était l’amant.
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    Destination Graceland

    Demian Lichtenstein - Film - Warner Bros - 2001
    À leur sortie de prison, Michael Zane et son codétenu Thomas Murphy, persuadé d'être le fils naturel d'Elvis Presley, se mettent en tête de vider les coffres du casino Riviera de Las Vegas. Une convention de fans d'Elvis se déroulant justement sur place, le parfait déguisement pour passer inaperçu parmi la foule d'aficionados est celui du King… Entre thriller sanguinolent et comédie très à l’ouest, Destination Graceland est au final un ovni assez rock’n’roll, avec Kevin Costner, Kevin Russell, Christian Slater et ... Paul Anka, ami et rival du « vrai » Elvis.
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    Casino

    Martin Scorsese - Video - TF1 Vidéo - 1995
    Dans les années soixante-dix à Las Vegas, Ace Rothstein, dirige d'une main de fer l'un des casinos les plus prospères de la ville. Impitoyable avec les tricheurs, Rothstein se laisse un jour séduire par une virtuose de l'arnaque d'une insolente beauté. Amoureux, il baisse la garde, l'épouse et lui fait un enfant. C’est alors que ses ennuis vont commencer... En 1995, Scorsese délocalise la mafia à Las Vegas pour un thriller noir comme l’encre qui s’apparente à une métaphore de la cité des péchés : à la fin, pas d’issue possible...
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    Frank Sinatra
  • Lost Vegas

    Paul McGuire - Livre - Inculte Documents - 2010
    Derrière les néons fluos des casinos de Las Vegas, se cache l’autre visage de la ville : celui des parieurs prêts à tout, des losers suicidaires, des prostituées défoncées et des matins blêmes dans les quartiers glauques. Dans Lost Vegas, le journaliste américain Paul McGuire raconte les arrière-cuisines du gaming business, les filouteries des croupiers et la réalité sordide d’une ville qui révèle plus qu’aucune autre la misère humaine.
  • Rock Dreams

    Guy Peellaert - Livre - Macmillan - 1974
    Disparu en 2008, le graphiste belge Guy Peellaert détournait et recomposait la réalité autour de figures marquantes des années pop : les Beatles, Ray Charles, Elvis, Dylan, Hendrix, Phil Spector, Mick Jagger, Lou Reed, Alice Cooper... Dans Rock Dreams, ils étaient tous là... sans y être vraiment, icônes de légende plantées dans les décors d’une Amérique imaginaire, entre clichés kitsch, mythe et réalité. Une série de cent vingt-cinq planches travaillées à l’aérographe suffisamment fascinantes pour susciter des sons, des images, comme une machine à rêves où projeter ses fantasmes d’adolescent éternel...
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    Goodbye Yellow Brick Road

    Elton John - Audio - 1973
    Dans les années cinquante, le show télévisé de Liberace devient si populaire auprès de la ménagère américaine de plus de 50 ans que le programme est exporté au Royaume-Uni. Là, Liberace ne tarde pas à devenir une vedette et à être repéré par un gamin qui en fait à la fois son héros et son modèle... Elton John. L’anglais se perfectionne à la pratique du piano, joue dans les pubs, s’invente un personnage excentrique aux tenues exubérantes et, comme son idole, devient célèbre des deux côtés de l’Atlantique avec l’album Goodbye Yellow Brick Road en 1973...
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    Versailles

    Jeff Koons - Livre - Xavier Barral - 2008
    Jeff Koons : ses Balloon Dogs, ses bibelots rococo, ses souvenirs de bazar ou encore son bouquet de tulipes récemment exposé à Las Vegas... L’artiste américain a fait son chemin dans le monde de l’art sans se soucier des arbitres des élégances. Il s’est affirmé dans un style néo-pop fétichiste qui évoque Warhol et dans un autre registre... Liberace, autre homme libre, affranchi du regard des autres, qui voulait quant à lui démocratiser la musique classique dans l’univers non moins impitoyable du spectacle.
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    Sunset Boulevard

    Billy Wilder - Video - 1951
    Joe Gillis, jeune scénariste sans le sou, pénètre par hasard dans la propriété où Norma Desmond, une ancienne actrice du muet, vit recluse. Celle-ci lui propose de travailler au scénario du film qui marquera son retour à l'écran. Une relation complexe s’installe alors entre eux. « J’aime le côté Sunset Boulevard de Liberace et Scott : le vieux, le jeune ; le puissant, l’obscur. Avec un peu de paillettes pour pimenter le tout », expliquait Soderbergh à la sortie de Ma vie avec Liberace.
  • Les pas effacés

    Robert de Montesquiou - Livre - Du Sandre - 1923
    Il a, dit-on, inspiré le personnage de Des Esseintes à Huysmans dans À rebours et le Baron de Charlus à Proust dans À la recherche du temps perdu. Surnommé « le professeur de beauté », Robert de Montesquiou ne se contentait pas d’être le mécène de l’avant-garde de son époque. C’était aussi un auteur raffiné dont Les Pas effacés, ses mémoires, réunissent, comme dans un salon mondain, une constellation d’artistes de la période dite « décadente » : Proust, Huysmans, Verlaine, Mirbeau, Louÿs, etc...
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    Las Vegas Parano

    Hunter S. Thompson - Livre - Folio - 1972
    Récit déjanté d'une quête du rêve américain sous l’influence de la prise répétée de substances tous azimuts (bourbon, joints, coke, poppers...), Las Vegas Parano, récit du journaliste « gonzo » Hunter S. Thompson, était à l’origine un reportage livré en épisodes dans le magazine Rolling Stone. C’est devenu un classique de la littérature US : un objet psyché, planant, foutraque, sauvage... réactivé en 1998 par l’adaptation éponyme de Terry Gilliam au cinéma.
  • A Selection Of his US Victor Recordings

    Ignacy Jan Paderewski - Disque - Naxos - 1914-1941
    Liberace commence à jouer du piano dès l’âge de 4 ans. Encouragé par son père, il multiplie dès lors les cours particuliers. À 8 ans, il rencontre son idole, le pianiste polonais Ignacy Paderewski, d’origine polonaise comme lui, après un concert : « J'ai été saisi par la joie de voir ce virtuose jouer. Mon rêve était de suivre ses pas. Poussé par l'ambition, j'ai commencé à jouer avec une plus grande ferveur », explique-t-il dans sa biographie Liberace : An American Boy.

Ma vie avec Liberace
Steven Soderbergh

Sinatra at the Sands
Franck Sinatra , Count Basie

That's the Way it Is
Denis Sanders

Dino
Nick Tosches

Mon histoire
Rock Hudson

Destination Graceland
Demian Lichtenstein

Casino
Martin Scorsese

Lost Vegas
Paul McGuire

Rock Dreams
Guy Peellaert

Goodbye Yellow Brick Road
Elton John

Versailles
Jeff Koons

Sunset Boulevard
Billy Wilder

Les pas effacés
Robert de Montesquiou

Las Vegas Parano
Hunter S. Thompson

A Selection Of his US Victor Recordings
Ignacy Jan Paderewski

Dans cette sélection

  • Steven Soderbergh | Ma vie avec Liberace
  • Franck Sinatra , Count Basie | Sinatra at the Sands
  • Denis Sanders | That’s the Way it Is
  • Nick Tosches | Dino
  • Rock Hudson | Mon histoire
  • Demian Lichtenstein | Destination Graceland
  • Martin Scorsese | Casino
  • Paul McGuire | Lost Vegas
  • Guy Peellaert | Rock Dreams
  • Elton John | Goodbye Yellow Brick Road
  • Jeff Koons | Versailles
  • Billy Wilder | Sunset Boulevard
  • Robert de Montesquiou | Les pas effacés
  • Hunter S. Thompson | Las Vegas Parano
  • Ignacy Jan Paderewski | A Selection Of his US Victor Recordings

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