Kung-fu, etc…

en collaboration avec Arte

Films de kung-fu, triades, wu xia pian, le cinéma d’action produit dans les studios de Hong Kong depuis les années 30 s'est répandu sur les écrans des cinémas populaires occidentaux dans les années 70, avec la figure de Bruce Lee. La fascination qu’exerça ces films aux scénarios parfois simplistes, s’explique par un sens de la mise en scène, une dimension physique et une énergie qu’on n'avait jamais vus auparavant. Les acteurs virevoltent dans les airs, courent sur l’eau, se battent, perchés dans les bambous, et manient le sabre ou le nunchaku comme les meilleurs danseurs de l’opéra ou les jongleurs des plus grands cirques, le tout afin d’offrir un spectacle d’une rare magnificence... Et le monde entier sortit des salles en sautillant sur la pointe des pieds tout en poussant des petits cris perçants...

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  • Les Sept Mercenaires

    John Sturges - 1960
    Sept fines gâchettes sont recrutées par de pauvres villageois mexicains pour protéger leur village d’une bande de hors-la-loi commandés par Calvera (Eli Wallach), un chef particulièrement cruel et sanguinaire. En transformant un film de sabre (Les Sept Samouraïs d’Akira Kurosawa, sorti en 1954, Lion d’argent à la Mostra de Venise la même année) en western, John Sturges offre une reconnaissance grand public au cinéaste japonais et, à Steve McQueen, un premier rôle marquant au cinéma.
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    Ghost Dog

    Jim Jarmusch - Video - 1999
    A l’aube du XXIe siècle, un tueur à gage afro-américain mène sa vie suivant les préceptes du Hagakure, le code d’honneur des samouraïs du Moyen Age. Entre deux contrats, il s’exerce au sabre et prend soin de son élevage de pigeons voyageurs. Un jour, son principal employeur, un gang de mafieux, décide de se débarrasser de lui… Directement inspiré du Samouraï de Melville, Jim Jarmusch fait de Forest Whitaker, Ghost Dog, un samouraï urbain qui refuse d’abandonner son code d’honneur au prix de sa propre vie. Un film lyrique et mélancolique sur musique originale signée RZA du Wu-Tang Clan.
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    The Killer

    John Woo - Video - 1989
    John Woo, cinéaste de la génération des surdoués qui compte, entre autres, Tsui Hark (Il était une fois en Chine, The Blade), revendique haut et fort son admiration pour Melville, Truffaut… et Jacques Demy. Des influences qui, mélangées à celle du cinéma japonais - tout particulièrement les films de yakuzas - et celle du cinéma produit à Hong Kong du temps de la splendeur des studios Shaw Brothers, l’aidèrent à se forger un style et à apporter une nouvelle dimension au cinéma d'action, notamment en gommant les frontières simplistes entre le bien et le mal. The Killer qui fait suite au Syndicat du Crime est considéré comme un tournant dans le film d’action produit à Hong Kong et va attirer l’attention des spectateurs occidentaux sur ces cinéastes que les studios d’Hollywood ne tarderont pas à courtiser.
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    Kung-fu, usw. (DE)
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    The Big Boss

    Lo Wei - 1971
    The Big Boss est le premier succès mondial de Bruce Lee, le film qui va populariser les films de kung-fu, et faire de l’acteur la première star planétaire non occidentale (avant Bob Marley), la figure vers laquelle se tournent tous ceux qui se sentent opprimés, rejetés ou minoritaires. Il va aussi ouvrir la voie à Jackie Chan puis à Jet Li. Si Quentin Tarantino lui a rendu hommage dans Kill Bill (LA combinaison jaune !), les salles de karaté lui doivent beaucoup, tout comme les marchands de nunchakus et de mercurochrome...
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    The Grandmaster

    Wong Kar-wai - 2013
    Wong Kar-wai (As Tears Go By, In the Mood for Love, 2046) est un cinéaste de la mélancolie, grand spécialiste des films en costumes et aux mises en scène réglées comme des ballets. The Grandmaster, à travers la figure du maître Ip Man (qui sera le professeur de Bruce Lee), est un film de kung-fu sur le kung-fu et l’histoire des différentes écoles qui se disputaient le titre suprême à Hong Kong dans les années trente. Un sujet rêvé pour Wong Kar-wai qui multiplie les ralentis pour styliser des combats qui laissent bouche bée.
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    Cinéma asiatique, le retour.
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    Fist of Legend

    Gordon Chan - Video - 1994
    Fist of Legend, avec Jet Li, est la reprise de La Fureur de vaincre avec Bruce Lee (sorti en 1972). Si la rivalité entre les différentes écoles de kung-fu est un thème que l’on retrouve très souvent dans les films d’arts martiaux, dans Fist of Legend, c’est cette fois contre l’envahisseur japonais qui fait régner la terreur (nous sommes en 1937) qu’il faut se battre pour retrouver son honneur. Quatre ans plus tard, on retrouvera Jet Li dans le rôle du méchant dans L’Arme Fatale 4. Pour la petite histoire, Jackie Chan, à 17 ans, faisait des cascades et de la figuration derrière Bruce Lee.
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    Kung-fu, usw. (DE)
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    Le Samouraï

    Jean-Pierre Melville - Video - 1967
    Jean-Pierre Melville est fasciné par l’esthétisme des films noirs américains, par les codes d’honneur des truands, la virilité qui se dégage de ces hommes froids qui parlent peu mais déchaînent des torrents de violence et sèment la mort sans aucune émotion. Dans Le Samouraï, Alain Delon incarne tout cela à la fois. Ce film va particulièrement frapper John Woo qui porte une immense admiration à Melville et sera admiré à son tour par Quentin Tarantino, Martin Scorsese, et courtisé par Hollywood où il réalisera, entre autres, Volte-face en 1997 avec John Travolta et Nicolas Cage.
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    Kung-fu, usw. (DE)
  • La Pierre et le Sabre

    Eiji Yoshikawa - Livre - 1935
    Roman initiatique de plus de mille pages, La Pierre et le Sabre raconte la formation physique et spirituelle de Miyamoto Musashi, le sabreur qui révolutionna le combat. On y joue au shifumi : Papier-caillou-ciseaux. Aussi passionnant que Le Comte de Monte-Cristo.
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    Kung-fu, usw. (DE)
    Céline Minard et scomparo
  • Enter The Wu-Tang

    The Wu-Tang Clan - Audio - 1993
    Premier album du groupe formé au début des années 90 à New York, The Wu-Tang Clan est l'un des groupes de rap les plus importants de l’histoire du mouvement : son lourd, samples de films de kung-fu, flow puissant et un sens de l’expérimentation sonore impulsés par RZA, le producteur de la majeure partie des titres du groupe ainsi que des albums solo de ses membres. C’est au même RZA que Jim Jarmusch confiera la musique de Ghost Dog. RZA passera à son tour derrière la caméra pour réaliser un film de kung-fu : L’Homme aux poings de fer, sorti en 2012 avec Russell Crowe, Lucy Liu et lui-même.
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    Asiatische Kino (DE)
    Cinéma asiatique, le retour.
    Kung-fu, usw. (DE)
  • Dictionnaire du cinéma asiatique

    Adrien Gombeaud - 2008
    « De Bombay à Tokyo en passant par Hong Kong, Pyongyang ou Jakarta, de Devdas à In the Mood for Love, ce premier Dictionnaire du cinéma asiatique rassemble les pièces essentielles d'un colossal puzzle. Depuis Yasujiro Ozu, Akira Kurosawa ou Satyajit Ray, on a vu apparaître pêle-mêle les visages de Bruce Lee, Takeshi Kitano, Gong Li, Shah Rukh Khan ou Aishwarya Rai... le lecteur est invité à voyager dans le fascinant labyrinthe du cinéma asiatique. »
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    Cinéma asiatique, le retour.
  • A Touch of Zen

    King Hu - 1970
    Cinéphile aux multiples activités, Pierre Rissient a rapporté de ses voyages en Asie, dans les années 70, deux films majeurs : Insiang et A Touch of Zen qui fut présenté en compétition au Festival Cannes en 1975. Quand on lui demande ce qui l’a séduit dans A Touch of Zen, Pierre Rissient répond : « La magnificence visuelle, la composition, la dynamique des plans, l’énergie prodigieuse du film, l’imaginaire et l’imagination. (…) Ce dont je me suis rendu compte plus tard c’est que A Touch of Zen n’était pas un film de Hong Kong ou de Taïwan mais avant tout un film mandarin. King Hu était imprégné de culture chinoise millénaire. » (Olivier Père – Arte Cinéma)
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    Cinéma asiatique, le retour.

Les Sept Mercenaires
John Sturges

Ghost Dog
Jim Jarmusch

The Killer
John Woo

The Big Boss
Lo Wei

The Grandmaster
Wong Kar-wai

Fist of Legend
Gordon Chan

Le Samouraï
Jean-Pierre Melville

La Pierre et le Sabre
Eiji Yoshikawa

Enter The Wu-Tang
The Wu-Tang Clan

Dictionnaire du cinéma asiatique
Adrien Gombeaud

A Touch of Zen
King Hu

Dans cette sélection

  • John Sturges | Les Sept Mercenaires
  • Jim Jarmusch | Ghost Dog
  • John Woo | The Killer
  • Lo Wei | The Big Boss
  • Wong Kar-wai | The Grandmaster
  • Gordon Chan | Fist of Legend
  • Jean-Pierre Melville | Le Samouraï
  • Eiji Yoshikawa | La Pierre et le Sabre
  • The Wu-Tang Clan | Enter The Wu-Tang
  • Adrien Gombeaud | Dictionnaire du cinéma asiatique
  • King Hu | A Touch of Zen

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