Festival Harmonia Mundi

Harmonia Mundi fête ses 60 ans ! Pour souffler ses bougies, le grand label de disque français lance un festival. C’est évidemment l’occasion de mettre en avant ses talents, et surtout ses jeunes étoiles montantes dans un répertoire tout trouvé : un siècle et demi de musique française, de Fauré à Hersant et de Debussy à Escaich. Une musique française que l’on qualifie tour à tour de sensuelle et poétique, colorée et délicate, imagée et impressionniste… et souvent pleine d’humour.

< La sélection >

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    Children’s Corner

    Claude Debussy - Audio - 1906 - 1908
    Parmi les compositeurs que le monde de l’enfance a toujours inspirés, Claude Debussy occupe une place de choix : il n’hésite pas à faire résonner dans ses œuvres des comptines de cours de récréation. S’il adore les enfants, il est particulièrement fan de sa fille, Chouchou, à laquelle il dédie son petit recueil Children’s Corner. Ce sont six tableaux illuminés d’une poésie douce et colorée, tour à tour sautillante et mélancolique, auxquels cet anglophile convaincu donne des titres anglais : Serenade for the Doll, The Snow is Dancing, The Little Shepherd, Golliwog’s Cakewalk…
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    Album pour la jeunesse

    Robert Schumann - Audio - 1848
    Est-ce parce qu’il avait tant de mal à s’adapter au monde des adultes que Robert Schumann se tournait si volontiers vers les plus jeunes ? En tout cas, tout compositeur qu’il est, il leur offre des contes en musique, des cirques pianistiques, des rêveries et des Carnavals. Et il conçoit pour eux des partitions de toute beauté, pour qu’ils puissent apprendre le piano en faisant véritablement de la musique.
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    L’Enfant et les Sortilèges

    Maurice Ravel, Colette - Audio - 1925
    Ravel n’avait pas d’enfant. Colette n’en a eu qu’un et les supportait difficilement. À eux deux, ils donnent pourtant naissance à l’un des opéras les plus beaux et les plus réussis sur l’imaginaire de la jeunesse. Dans L’Enfant et les Sortilèges, les meubles et objets d’une maisonnée, martyrisés par l’enfant turbulent de la famille, décident de se venger. Après quelques séquences fantastiques et angoissantes, tout se terminera grâce à la magie d’un mot.
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    Ocean’s Eleven

    Steven Soderbergh - Video - 2001
    Un remake, peut-être, mais un classique quand même ! Avec un casting de rêve, Steven Soderbergh signe là LE film de casse. Et quand tout est terminé, que l’argent est en sécurité, que les méchants sont châtiés, que les gentils sont récompensés, alors toute l’équipe se retrouve devant la fontaine monumentale (et absurde, au milieu du désert) de Las Vegas — et l’on entend, apaisés, le fameux Clair de Lune de Claude Debussy, dans sa version orchestrée. Une manière de conclure un chef-d’œuvre avec un autre chef-d’œuvre, en lui empruntant son tact, son élégance, son humour, son attention aux couleurs — bref : son debussysme.
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    Everybody Digs

    Bill Evans - Audio - 1959
    Bill Evans est un pianiste de jazz. L’un des plus grands. Il a joué avec les meilleurs : Miles Davis, John Coltrane, Chet Baker… La liste est trop longue. Ce qui ne l’empêche pas de se nourrir autant qu’il le peut de répertoire classique — et de musique française en particulier, Debussy au premier chef. Sur Everybody Digs Bill Evans, son deuxième album, on trouve notamment sa composition Peace Piece, littéralement « morceau de paix ». Un solo envoûtant, où infuse son amour pour Chopin, Debussy, Ravel et quelques autres…
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    Opus Number Zoo

    Luciano Berio - Audio - 1952
    Le succès phénoménal du Carnaval des animaux donne des idées à certains. L’italien Luciano Berio relève le défi avec cet Opus Number Zoo. Cette petite pièce de musique théâtrale est une désopilante visite à la ferme. Le compositeur demande aux instrumentistes eux-mêmes de dire le texte — et le résultat est bien aussi jouissif que la « grande fantaisie zoologique » de Saint-Saëns.
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    Parade

    Erik Satie, Jean Cocteau, Pablo Picasso - Audio - 1917
    Pour un scandale, c’est un scandale ! Le soir de la création, le 18 mai 1917 au Théâtre du Châtelet à Paris, les uns sifflent et huent, les autres applaudissent, on en viendrait presque aux mains ! Il faut dire qu’Erik Satie n’est pas le dernier des farceurs. Pour cette œuvre composée pour les ballets russes, et que Jean Cocteau imagine en théâtre de foire, le compositeur mêle aux sons des instruments des bruits bizarres, des machines à écrire et autres sirènes d’alarme ! Apollinaire, qui écrit la note du programme, qualifie lui-même l’œuvre de « sur-réaliste » — et c’est la première fois que le grand public découvre ce terme !
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    Carnaval des animaux

    Camille Saint-Saëns - Audio - 1886
    En des temps lointains (le début des années soixante), Francis Blanche et son complice Pierre Dac formaient un duo dont l’humour loufoque, absurde, sans queue ni tête, truffé de jeux de mot à tomber à la renverse, fit les beaux jours d’une France d’avant la télé en couleurs et les réseaux sociaux. Parallèlement, Francis Blanche, encore lui, mettra sa verve à contribution pour donner la réplique à la musique du Carnaval des animaux de Saint-Saëns.
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    Antigone

    Jean Anouilh - Livre - La Table Ronde - 1944
    Parmi les nombreux poètes qui inspirent les compositeurs français, et notamment Francis Poulenc, on trouve Jean Anouilh. Homme de théâtre, il aime revisiter les grandes pièces antiques. Son Antigone est comme une métaphore du siècle passé, ce XXe siècle fabuleux et déchiré, assoiffé d’idéal autant que de sang.
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    Les Apothéoses de Lully et de Corelli

    François Couperin - Audio - 1724
    François Couperin est le premier musicien authentiquement européen — un véritable précurseur aux Robert Schumann et Jean Monnet. Avec ses « Goûts Réunis », il esquisse une Europe en paix avec elle-même, où les Nations dialoguent en harmonie pour construire ensemble une musique rendue plus belle par sa diversité. Dans ses Apothéoses de Lully et de Corelli, Couperin nous en livre l’allégorie : il imagine une réunion, au Parnasse, des deux génies des musiques française et italienne, accueillis par Apollon et buvant à la même source d’Hippocrène pour jouer ensemble « la perfection de la musique ».
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    Pli selon Pli

    Pierre Boulez - Livre - 1957 – 1990
    Chef-d’œuvre fondateur de la musique de ce dernier demi-siècle, Pli selon pli réaffirme, s’il en était besoin, l’étroite filiation qui lie l’œuvre de Stéphane Mallarmé et la musique française. Après Debussy, Ravel et quelques autres, c’est au tour de Pierre Boulez — alors à la pointe de l’avant-garde de la musique européenne — de s’emparer du verbe éclaté et ambitieux du grand symboliste. Écrit entre 1957 et 1962, Pli selon pli se compose de cinq mouvements dont les trois centraux s’intitulent « Improvisation » — ce qui peut étonner quand on sait la précision minutieuse de la notation boulézienne, mais qui se comprend dès l’instant qu’on y pose une oreille. Sous ce portrait du poète d’une rare sensualité, certains ont deviné, en filigrane, l’autoportrait du compositeur lui-même.
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    Le Noir de l’étoile

    Gérard Grisey - Audio - 2004
    L’école spectrale représente sans doute l’un des seuls authentiques héritiers contemporains de l’impressionnisme français : par son approche du phénomène sonore comme par la sensualité imagée de ses gestes. Avec Le Noir de l’étoile, Gérard Grisey nous invite à une fascinante odyssée de l’espace. L’œuvre se construit autour du bruissement des pulsars, ces astres mystérieux issus de l’explosion de supernovae. À la manière d’un grand phare perdu dans l’immensité de l’univers, les pulsars émettent un rayonnement électromagnétique d’une régularité singulière due à leur masse énorme et à une vitesse de rotation hallucinante. Le rayonnement magnétique n’étant rien d’autre qu’une onde, Grisey eut l’idée de transcrire, sans manipulation aucune, deux de ces rythmes sidéraux en une onde sonore qui sous-tend la structure et l’esprit de la pièce. Il donne à cette séquence perpétuelle et perpétuée le rôle si musical d’une basse obstinée…

Children’s Corner
Claude Debussy

Album pour la jeunesse
Robert Schumann

L’Enfant et les Sortilèges
Maurice Ravel, Colette

Ocean’s Eleven
Steven Soderbergh

Everybody Digs
Bill Evans

Opus Number Zoo
Luciano Berio

Parade
Erik Satie, Jean Cocteau, Pablo Picasso

Carnaval des animaux
Camille Saint-Saëns

Antigone
Jean Anouilh

Les Apothéoses de Lully et de Corelli
François Couperin

Pli selon Pli
Pierre Boulez

Le Noir de l’étoile
Gérard Grisey

Dans cette sélection

  • Claude Debussy | Children’s Corner
  • Robert Schumann | Album pour la jeunesse
  • Maurice Ravel, Colette | L’Enfant et les Sortilèges
  • Steven Soderbergh | Ocean’s Eleven
  • Bill Evans | Everybody Digs
  • Luciano Berio | Opus Number Zoo
  • Erik Satie, Jean Cocteau, Pablo Picasso | Parade
  • Camille Saint-Saëns | Carnaval des animaux
  • Jean Anouilh | Antigone
  • François Couperin | Les Apothéoses de Lully et de Corelli
  • Pierre Boulez | Pli selon Pli
  • Gérard Grisey | Le Noir de l’étoile

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