Beat Generation

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Le recueil des Lettres choisies, d’Allen Ginsberg qui vient d’être publié et accompagne l’exposition du Centre Pompidou de Metz nous rappelle l’importance qu’a eu la Beat Generation, ce mouvement qu’on ramène parfois un peu rapidement aux beatniks. Il faut garder à l’esprit comment Kerouac, Burroughs et Ginsberg - pour ne citer qu’eux – ont, dans les années cinquante, dynamité la littérature américaine et fait souffler un vent nouveau en parlant crûment de drogues, d’homosexualité, d’union libre... en inventant le cut-up et des poèmes qui brassaient des influences de tous les horizons, pour finir par faire craquer le vernis de l’american way of life.

< La sélection >

  • Shadows

    John Cassavetes - Video - 1959
    Shadows est le premier film réalisé par John Cassavetes. C’est l’histoire de trois jeunes gens - deux frères, une sœur - qu’on suit dans le Greenwich et sur Broadway à la fin des années cinquante. Les deux frères veulent être musiciens de jazz et la sœur écrivain. Mais être afro-américains et sans le sou ne facilite pas l’éclosion des vocations. Improvisation, décors naturels, musique de Chalie Mingus, Shadows va être une des références principales des réalisateurs qui, quelques années plus tard, allaient secouer Hollywood.
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  • Pithecanthropus Erectus

    Charles Mingus - Audio - 1956
    « Ma musique est vivante, elle parle de la vie et de la mort, du bien et du mal. Elle est colère. Elle est réelle parce qu’elle sait être en colère. » C. Mingus « Être noir aux Etats-Unis, c’est être en colère tous les jours. » James Baldwin
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    La Beat Generation à Paris ()
  • Small change

    Tom Waits - Audio - 1976
    Nul doute que s’il fallait choisir un artiste qui a le plus intégré le style de vie et les influences des écrivains de la Beat Generation à son œuvre, Tom Waits sortirait en premier. Ses débuts d’auteur compositeur interprète à Los Angeles au début des années 70 sont marqués de cette empreinte. Dégaine de clochard céleste, textes faisant la part belle aux losers en tout genre, voyages dans des contrées lointaines et imaginaires... Ses nuits sont plus belles que ses journées.
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  • Les jours s’en vont…

    Charles Bukowski - Livre - Points - 1969
    La poésie de Charles Bukowski est crue, violente, désespérée comme le sont ses romans (Mémoires d’un vieux dégueulasse, Postier, Pulp). Émeute voilà la raison de l'émeute : nous avions tout le temps des fayots et un gardien a empoigné un garçon noir qui venait de jeter sa gamelle par terre et quelqu'un a touché un bouton et tout le monde a empoigné tout le monde ; j'ai frappé mon meilleur ami derrière l'oreille quelqu'un m'a balancé du café à la gueule (bah ! après tout, il était imbuvable) (…)
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    La Beat Generation à Paris ()
  • Drugstore Cowboy

    Van Sant-Gus - Vidéo - MGM - 1989
    Drugstore Cowboy raconte, dans les 70's, la vie de deux couples emmenés par Robert « Bob » Hughes (Matt Dillon) et sa femme Dianne (Kelly Lynch) dont l'activité principale est de dévaliser les "pharmacies" (Drugstore) pour se fournir en drogues de toutes sortes et les consommer à très hautes doses. Mais au pays de "la défonce" rien n’est jamais simple. Participation plus vraie que nature de William S. Burroughs dans un rôle d’ancien prêtre toxicomane...
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  • Speed Fiction

    Jerry Stahl - Livre - 13e note - 2013
    « De jeunes auteurs qui lisent mes livres me demandent souvent comment on devient un écrivain comme moi. Je réponds : eh bien, détruis ta vie, trahis tes amis, perd tout ce que tu as, ruine ta santé, ne respecte pas la loi, vis dans la rue, et tu deviendras un écrivain, toi aussi. C’est un super-conseil pour des jeunes. » Interview de Jerry Stahl, Paris, mai 2010, film 13e Note Jerry Stahl.
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  • Le porte-lame

    William Burroughs - Livre - Tristram - 1979
    Si, des écrivains de la Beat Generation, Kerouac est surtout connu pour ses récits de voyages, Ginsberg pour avoir été le « pape » des années hippies, nul doute que William Seward Burroughs, l’inventeur du cut-up, est à la fois le plus sombre (il tue sa femme accidentellement d’une balle dans la tête en jouant à Guillaume Tell en 1951) et celui dont l’influence sera la plus grande sur les artistes dans les années 80 et 90 jusqu’à sa mort en 1997. Le Porte-lame est un petit scénario dont l’histoire se passe en 2014 à New York devenu dépotoir, et où la pratique de la médecine pratiquée hors du contrôle des grands labos pharmaceutiques est devenue activité illégale et clandestine. Faut-il rappelé que Burroughs fut un grand consommateur d’héroïne et autres substances pendant près de quarante ans ?
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    Blade Runner
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  • La route de Los Angeles

    John Fante - Livre - Christian Bourgois Editeur - 1933
    « Notre appartement était le dernier au premier étage. Dès que je touchais la poignée de la porte je me sentais déprimé. Renter chez moi m’a toujours fait cet effet même du temps de mon père du temps où nous habitions une vraie maison. Ça ne me plaisait pas, je vouslais toujours m’en aller de chez moi ou bien tout chambouler. » Remis en selle par Charles Bukowski dans les années quatre vingt, John Fante est l’écrivain dont l’influence plane sur Jack Kerouac et Allen Ginsberg. A rédécouvrir.
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    La La Land
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  • Lettres à la N.R.F.

    Céline-Louis Ferdinand - Livre - Folio - 1931 - 1961
    Admiré pour ses romans et notamment le Voyage... par Kerouac, Burroughs et Bukowski, les lettres de L.F. Céline à la N.R.F. étaient tout à la fois d’une férocité terrible et d’une grande drôlerie. « (…) Tout cela est parfaitement amené. Je ne voudrais pour rien au monde que ce sujet me soye soufflé. C’est du pain pour un siècle entier de littérature. C’est le prix Goncourt 1932 dans un fauteuil pour l’Heureux éditeur qui saura retenir cette œuvre sans pareil, ce moment capital de la nature humaine... Avec mes meilleurs sentiments Louis Destouches » Extrait de la lettre qui accompagne le manuscrit du Voyage au bout de la nuit en avril 1931. En 1932 Céline manquera le Goncourt pour deux voix.
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  • La nuit d’enfer

    Moncure March-Joseph - Livre - Flammarion - 1928
    Ce poème érotique (mis en images par Art Spiegelman) fut largement censuré aux Etats-Unis à sa parution en 1928. Comme souvent, cette œuvre circula sous le manteau avant de devenir un ouvrage culte. « La nuit d’enfer ? C’est le livre qui m’a donné envie de devenir écrivain. » William S. Burroughs
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  • Haiku Anthologie du poème court japonais

    Collectif - Livre - Gallimard - 2013
    Allen Ginsberg était un bouddhiste convaincu et grand amateur de poésie orientale et japonaise. On en retrouve l’influence dans ses deux longs poèmes les plus connus Howl, et Kaddish, qu’il écrivit pour les funérailles de sa mère. « Dans la vieille mare, une grenouille saute, le bruit de l'eau. » Bashō
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  • Lettres Choisies

    Allen Ginsberg - Livre - Gallimard - 1943 - 1997
    C’est avec Howl, son œuvre la plus connue, un long poème en prose, qu’Allen Ginsberg fut condamnée pour obscénité en 1956. La poésie de ce pilier des lettres américaines du XXème siècle se caractérise par sa liberté de ton et ses influences multiples ; poésie orientale, écrivains français (Jean Genet), sa foi bouddhiste, ses voyages. Dans ce recueil on trouve des lettres adressées – entre autres- à ses complices de la Beat Generation, à Bob Dylan, Jimmy Carter, Bill Clinton ou encore à Louis Ginsberg, son père.
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  • A coney Island of the mind

    Lawrence Ferlinghetti - Livre - Maelström - 1958
    Lawrence Ferlinghetti est poète mais reste surtout connu pour être le propriétaire de la librairie City Lights Books établie en 1953 à San Francisco, et de la maison d’édition du même nom qui publiera entre autres Kerouac, Ginsberg et même Bukowski.
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  • The beats : anthologie graphique

    Pekar-Hatvey - Livre - Atmosphère - 2011
    C’est l’histoire du mouvement qui refusa le modèle établi de l’american way of life raconté suivant les principes du roman graphique. Aux Etats-Unis ce mouvement (et tout particulièrement Allen Ginsberg) va donner naissance aux beatniks et aux mouvements pacifistes en lutte contre la guerre du Viet Nam, notamment en prônant une façon de vivre qui fait la part belle à la musique, au sexe et aux drogues. Cool.
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  • Les clochards célestes

    Jack Kerouac - Livre - Folio - 1957
    «Les seuls gens vrais pour moi sont les fous, ceux qui sont fous d'envie de vivre, fous d'envie de parler, d'être sauvés, fous de désir pour tout à la fois, ceux qui ne baillent jamais et qui ne disent jamais de banalités, mais qui brûlent, brûlent, comme des feux d'artifice extraordinaires qui explosent comme des araignées dans les étoiles, et en leur centre on peut voir la lueur bleue qui éclate et tout le monde fait « Waou ! » »
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Shadows
John Cassavetes

Pithecanthropus Erectus
Charles Mingus

Small change
Tom Waits

Les jours s’en vont…
Charles Bukowski

Drugstore Cowboy
Van Sant-Gus

Speed Fiction
Jerry Stahl

Le porte-lame
William Burroughs

La route de Los Angeles
John Fante

Lettres à la N.R.F.
Céline-Louis Ferdinand

La nuit d’enfer
Moncure March-Joseph

Haiku Anthologie du poème court japonais
Collectif

Lettres Choisies
Allen Ginsberg

A coney Island of the mind
Lawrence Ferlinghetti

The beats : anthologie graphique
Pekar-Hatvey

Les clochards célestes
Jack Kerouac

Dans cette sélection

  • John Cassavetes | Shadows
  • Charles Mingus | Pithecanthropus Erectus
  • Tom Waits | Small change
  • Charles Bukowski | Les jours s’en vont…
  • Van Sant-Gus | Drugstore Cowboy
  • Jerry Stahl | Speed Fiction
  • William Burroughs | Le porte-lame
  • John Fante | La route de Los Angeles
  • Céline-Louis Ferdinand | Lettres à la N.R.F.
  • Moncure March-Joseph | La nuit d’enfer
  • Collectif | Haiku Anthologie du poème court japonais
  • Allen Ginsberg | Lettres Choisies
  • Lawrence Ferlinghetti | A coney Island of the mind
  • Pekar-Hatvey | The beats : anthologie graphique
  • Jack Kerouac | Les clochards célestes
  • Charles Bukowski | Les jours s’en vont…
  • Tom Waits | Small change
  • Jerry Stahl | Speed Fiction
  • Allen Ginsberg | Lettres Choisies
  • Tom Waits | Small change

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